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Ceinture de feu

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Ensemble linéaire de volcans, ou arc volcanique, entourant l'océan Pacifique. Les neuf dixièmes des volcans mondiaux y sont concentrés. Cette zone est également caractérisée par de nombreux séismes.

Sur le continent américain, elle est formée de la Cordillère des Andes, la Cordillère d'Amérique centrale, la Chaîne des cascades aux Etats-Unis et les volcans de l'Alaska. On la retrouve le long des îles Aléoutiennes, du Japon, de l'Indonésie. Elle contourne largement l'Australie pour englober les îles Fidji et la Nouvelle-Zélande.

Cette intense activité sismique correspond à des zones de subduction, où une plaque océanique s'enfonce sous une autre plaque, continentale ou océanique. Côté Amérique par exemple, le continent progresse grossièrement vers l'ouest. Au sud de l'océan Pacifique, la plaque Nazca s'enfonce vers l'est sous l'Amérique du Sud, soulevant la Cordillère des Andes. De l'autre côté, la grande plaque Pacifique qui, elle, s'enfonce sous le Japon (retenons qu'il s'agit de mouvements relatifs des plaques les unes par rapport aux autres.)

Il existe d'autres arcs volcaniques sur la Terre, comme celui des Petites Antilles, dans l'Atlantique, et celui entourant la Méditerranée.


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