L'observatoire XMM-Newton. © ESA

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Astronomie

1 milliard de kilomètres au compteur pour le télescope spatial XMM-Newton !

brève

17/10/2021

Deux astrophysiciens confirment la pertinence d'une idée avancée au cours des années 1990 et qui devait pouvoir être mise en pratique en étudiant les anneaux de Saturne. Des mouvements à l'intérieur de la géante, analogues à ceux des séismes sur Terre ou à l'intérieur du Soleil, en changeant le champ de gravitation de la planète au niveau de ses anneaux les font vibrer. On peut alors s'en servir comme sismographe pour sonder l'intérieur de Saturne.

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Astronomie

Des séismes sur Saturne font trembler ses anneaux et révèlent son intérieur

actualité

22/08/2021

On ne sait toujours pas très bien ce que sont les sursauts radio rapides, ces énigmatiques bouffées d'ondes radio qui semblent venir d'objets dont la luminosité dépasse prodigieusement celle du Soleil. Le télescope Hubble vient pourtant d'aider à préciser les lieux où peuvent se produire ces sursauts, ce qui aide à éliminer des hypothèses quant à leur nature.

Sciences

Astronomie

Hubble est sur la piste de l'énigme des sursauts radio rapides

actualité

26/05/2021

Titan est le seul monde du Système solaire, en dehors de la Terre, où l'on sait que des écoulements de liquides, en l'occurrence des hydrocarbures, forment des lacs et des rivières à sa surface. Les données de la mission Cassini soutiennent à nouveau l'hypothèse qu'il s'y produit aussi des chutes de pluies mais, là aussi, avec des gouttes formées non pas d'eau mais de méthane.

Sciences

Astronomie

Cassini aurait détecté des pluies de méthane sur Titan

actualité

24/03/2021

C’est dans le halo des galaxies que pourrait se cacher la matière manquante baryonique, pensent les astronomes. Pour en avoir le cœur net, ils cherchent à éclairer la structure du halo de la Voie lactée. Mais leurs dernières observations aux rayons X révèlent au contraire un halo grumeleux de gaz recyclés.

Sciences

Voie lactée

De quoi est fait le halo des galaxies ?

actualité

21/10/2020

Le cratère Herschel (130 kilomètres de diamètre) sur Mimas. © Nasa, JPL, Space Science Institute

Sciences

Astronomie

Superbe image de Mimas, une lune de Saturne qui fait penser à l'Étoile de la mort de Star Wars

brève

17/09/2020

Des mesures fournies par la défunte sonde Cassini ont permis d'évaluer la vitesse de fuite de Titan qui s'éloigne de Saturne tout comme la Lune de la Terre à cause d'effets de marée. Cette vitesse est 100 fois plus élevée que celle ordinairement attendue mais en accord avec une théorie proposée en 2016.

Sciences

Titan

Titan s'éloigne de Saturne 100 fois plus vite qu'on ne le pensait

actualité

14/06/2020

Par-delà la tombe, Cassini continue de nous livrer son héritage. Grâce aux données collectées par la sonde durant sa mission, une nouvelle cartographie de la haute atmosphère de Saturne a pu être réalisée, expliquant potentiellement pourquoi la planète est si chaude.

Sciences

Saturne

Saturne : pourquoi son atmosphère est-elle si chaude ?

actualité

12/04/2020

Reconstitution de l’atterrissage du module Huygens, sous différents angles, le 14 janvier 2005.

Sciences

Magazine Science

Revivez l’atterrissage du module Huygens sur Titan il y a 15 ans

actualité

14/01/2020

Lequel de ces rovers a atterri le premier sur Mars ? Quelles preuves de civilisation humaine sont embarquées à bord de Voyager 1 ? Quelle sonde nous envoie régulièrement de magnifiques images de Jupiter ? 10 questions pour tester vos connaissances sur les sondes spatiales.

Sciences

Exploration robotique

Quiz : les sondes spatiales

question réponse

23/11/2019

Voici, rejouée, l’explosion de la supernova survenue en l’an 1054 dans la constellation du Taureau. Les Terriens de l'époque ont vu une nouvelle étoile nouvelle étinceler jour et nuit durant plusieurs mois. Aujourd'hui, ses restes, baptisés nébuleuse du Crabe, poursuivent leur expansion. Nous les voyons ici observés par cinq grands instruments, travaillant dans différentes longueurs d’onde, en fausses couleurs.

Sciences

Supernova

Nébuleuse du Crabe : revivez sa terrible explosion en supernova

actualité

27/10/2019

Une nouvelle estimation de l'âge des anneaux de Saturne basée sur les données de la mission Cassini permet de penser à nouveau que ces anneaux datent des débuts de l'histoire du Système solaire.

Sciences

Anneaux de Saturne

Saturne : finalement ses anneaux seraient plus vieux que les dinosaures

actualité

29/09/2019

Selon une étude publiée dans la revue Geophysical Research Letters, les satellites Rhéa et Dioné possèdent des structures géologiques encore jamais vues ailleurs dans le Système solaire. Ces structures, qui n'existent pas sur la Terre, sont étonnamment rectilignes sur des centaines de kilomètres. Plus troublant encore, certaines d'entre elles sont parallèles ! Les explications d'Emily Martin et Alex Patthoff, les deux auteurs de l'étude.

Sciences

Astronomie

Dioné, lune de Saturne, est couverte de mystérieuses stries rectilignes

actualité

01/11/2018

L'année dernière, après 13 ans de bons et loyaux services autour de Saturne, la sonde Cassini avait pris le risque de s'en approcher, à plusieurs reprises, à des distances inférieures à celle du bord interne du plus proche de ses anneaux principaux. Cela a conduit à la découverte d'une nouvelle ceinture de radiation contenant des protons.

Sciences

Astronautique

Grand final de Cassini : une nouvelle ceinture de radiation pour Saturne

actualité

18/10/2018

Des étudiants associés à un programme de recherches en astrophysique à Milan ont repéré dans les archives d’un télescope spatial sensible au rayonnement X une curieuse source dont la luminosité a bondi puis baissé rapidement… De quoi s’agit-il ?

Sciences

Univers

Une mystérieuse source de rayons X découverte par des étudiants

actualité

14/08/2018

Un flash de rayons X détecté par le satellite Integral de l'ESA est peut-être la signature du début de l'arrachement de la matière d'une géante rouge par des forces de marée d'un vieux pulsar. Si tel est le cas, sa vitesse de rotation va augmenter pour produire un exemple des « pulsars milliseconde » qui ont dérouté les astrophysiciens au début des années 1980.

Sciences

Astronomie

La naissance d'un pulsar milliseconde peut-être observée

actualité

14/03/2018

Cette vidéo accélérée montre l’ensemble du survol historique de Saturne que la sonde Cassini a réalisé le 26 avril. Ce fut son premier plongeon (sur 22) dans le passage étroit de 2.000 km entre la planète et ses anneaux. Après le vortex coiffant le pôle nord de la géante gazeuse, on découvre la diversité des nuages de sa haute atmosphère. Durant cette visite qui a duré une heure, la sonde est passée de 72.400 à 6.700 km d’altitude.

Sciences

Astronautique

Revivez le premier plongeon de Cassini entre Saturne et ses anneaux

actualité

01/10/2017

Le 15 septembre 2017, Cassini n’a pas fait que plonger dans Saturne pour disparaître à jamais. Jusqu’à ses derniers instants, la sonde a réalisé des mesures de la géante gazeuse et de ses anneaux. Comme nous l'explique cette vidéo du Cnes, les scientifiques y voient des informations précieuses sur des mystères tenaces : l'âge des anneaux, leur formation, l'intérieur de la planète, etc.

Sciences

Astronautique

Grand final de Cassini : qu’attendre des dernières mesures de Saturne ?

actualité

18/09/2017

Alors que la sonde Cassini a terminé son aventure en plongeant dans Saturne, les scientifiques préparent déjà les missions qui lui succéderont. Si, techniquement, il est trop tôt pour aller voir si Encelade ou Titan sont des mondes habités, les lunes glacées de Jupiter sont une priorité.

Sciences

Sonde cassini

Après Cassini, rendez-vous sur les lunes glacées de Jupiter

actualité

18/09/2017

Après l'immense succès de la longue mission Cassini-Huygens, il est juste de rendre hommage à André Brahic, l'un de ses ardents défenseurs et qui a travaillé pour l'équipe d'imagerie. En 2011, Futura l'avait interrogé sur ce thème et ses réponses, six ans plus tard, sont toujours instructives.

Sciences

Astronomie

À bord de Cassini autour de Saturne avec André Brahic

actualité

17/09/2017

Entre le premier juillet 2004 et le 15 septembre 2017, la sonde Cassini a tourné autour de Saturne et de ses anneaux, bien sûr, mais aussi de ses satellites. De Titan, la plus grosse des lunes de cette planète, elle se sera approchée 127 fois, pour profiter de son assistance gravitationnelle. Au premier passage, elle a largué le module Huygens et aux suivants, elle en a scruté la surface au radar. Le 24 septembre 2016, pour le 122e survol de Titan, elle y découvrait de curieuses dunes sombres qui serpentent entre les reliefs montagneux de la région de Shangri-La.

Sciences

Cassini

Sur Titan, Cassini observe les dunes de Shangri-La

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16/09/2017

Les toutes dernières images de la sonde Cassini avant son plongeon final dans l'atmosphère de Saturne, le 15 septembre 2017.

Sciences

Astronomie

Les derniers regards de Cassini autour de Saturne

actualité

15/09/2017

Envolez-vous vers Saturne ! Dans cette merveilleuse vidéo créée à partir de plus de 30.000 images réelles capturées par la sonde Cassini lors de son arrivée autour de la géante gazeuse, en 2004, nous avons littéralement l’impression d’être à bord d’un vaisseau spatial. La planète cernée de milliers d’anneaux et de petites lunes est magnifique.

Sciences

Astronautique

Renversant : Saturne comme vous ne l'avez jamais vue !

actualité

14/09/2017

Le 15 septembre 2017, la sonde Cassini plongera dans l’atmosphère de Saturne. Elle aura permis de grandes découvertes, laissant derrière elle des centaines de milliers d’images du « seigneur des anneaux » et nous dévoilant en détail ses lunes. Revivez son inoubliable odyssée.

Sciences

Astronautique

Le fabuleux voyage de Cassini dans le monde de Saturne

actualité

13/09/2017

C’est plutôt une surprise pour les chercheurs de la mission Cassini : la sonde n’a rencontré presque aucune particule lors de son plongeon entre Saturne et ses anneaux. Ce « grand vide » ne manque pas d’intriguer l’équipe scientifique.

Sciences

Cassini

Entre Saturne et ses anneaux, c'est le grand vide !

actualité

03/05/2017

Le premier mai 2005, la sonde Cassini, fraîchement arrivée dans le monde de Saturne, étudiait la division de Keeler, à l'intérieur de l'anneau A. Les scientifiques y suspectaient la présence d'une petite lune, qui aurait balayé son orbite mais n'avaient pu la discerner depuis la Terre. L'engin spatial de la Nasa, lui, l'a vue. D'abord numérotée S/2005 S1, elle a ensuite été baptisée Daphnis.

Sciences

Astronomie

Quand Cassini découvrait le satellite Daphnis dans les anneaux de Saturne

actualité

29/04/2017

Le 26 avril 2017, la sonde Cassini a entamé la dernière partie de sa longue mission dans le monde de Saturne, qu'elle explore depuis 2004. Combinant images de synthèse et authentiques photographies de la planète et de ses satellites, cette vidéo de la Nasa évoque les grands moments de cette exploration puis les derniers mois de la sonde. Cassini passera 22 fois entre Saturne et ses anneaux avant son plongeon final, le 15 septembre 2017. La moisson de données et d’images promet d’être sensationnelle.

Sciences

Cassini

Quand la sonde Cassini plongera vers Saturne

actualité

09/04/2017

La neuvième planète du système solaire, la Planète X, n'a pas été encore découverte. Nous n'en sommes qu'au stade des prédictions. La nuance est toujours bonne à rappeler. Pour trouver ce nouveau corps, dix fois plus massif que la Terre, des spécialistes français de l'Observatoire de Paris se servent de la théorie d'Einstein. Explications.

Sciences

Système solaire externe

Planète X : des chercheurs français sur les traces de la neuvième planète

actualité

25/02/2016

Pour sa dernière visite rapprochée à Encelade, Cassini a entre autres photographié une région qui intrigue les chercheurs depuis les premiers survols il y a 10 ans. On y découvre notamment une multitude de taches plus sombres que l’environnement éparpillées sur l’un des reliefs. Ces mêmes blocs de glace supposés plus anciens sont aussi observés ailleurs.

Sciences

Système solaire

En bref : Cassini revisite d'étranges reliefs sur Encelade

actualité

25/01/2016

Titan, un des satellites de Saturne, est recouvert de lacs d'hydrocarbures dont le plus grand, Kraken Mare, mesure plus de 1.000 km. Les données visibles dans cette vidéo proviennent du radar de la sonde Cassini. Elles ont été collectées lors de son exploration autour de la planète.

Sciences

Cosmologie

Survolez Titan et ses lacs d'hydrocarbures !

actualité

18/12/2015

Cassini vient de réaliser le premier de ses trois derniers survols d’Encelade. C’est la première fois que la sonde spatiale photographie les régions du pôle nord de ce petit satellite naturel de Saturne qui arbore des geysers au sud et cache vraisemblablement un océan d’eau liquide sous sa surface.

Sciences

Système solaire

La sonde Cassini révèle les fissures du pôle nord d'Encelade

actualité

20/10/2015

Trois lunes de Saturne en croissant, photographiées ensemble par la sonde spatiale Cassini lorsqu’elle était à 2 millions de kilomètres de Titan, le plus grand des 63 satellites naturels connus de cette planète parfois surnommée le « seigneur des anneaux ». Rappelons que vous pouvez l’observer cet été, entre le Scorpion et la Balance.

Sciences

Système solaire

En bref : le beau spectacle de trois croissants de lunes

actualité

27/06/2015

Le LHC va bientôt repartir à la chasse aux particules de matière noire dont les propriétés ont été précisées par les observations issues de Planck. Celles menées avec le satellite XMM-Newton commencent peut-être à révéler leur présence sous forme d’émission de rayons X au cœur de certaines galaxies, comme celle d’Andromède.

Sciences

Matière noire

Le télescope spatial XMM-Newton est-il sur la piste de la matière noire ?

actualité

18/12/2014

Indispensable pour déceler la présence éventuelle d’une activité biologique à la surface d’une exoplanète, l’étude de leur atmosphère est en plein développement. Pour parfaire les modèles, une équipe de chercheurs s’est intéressée à l’épaisse atmosphère qui enveloppe Titan, une lune de Saturne, et a constaté que sa couverture de brume pouvait biaiser nos représentations.

Sciences

Astronomie

L’atmosphère de Titan pour mieux comprendre les exoplanètes

actualité

11/06/2014

Une étude du champ gravitationnel d’Encelade, petite lune de Saturne, réalisée à partir des données acquises par la sonde spatiale Cassini accrédite l’existence d’une étendue d’eau liquide sous sa surface gelée constituant un réservoir riche des ingrédients nécessaires à l’apparition de la vie. Les astronomes estiment que la recherche de celle-ci ne doit pas se restreindre à la zone habitable de chaque étoile.

Sciences

Astronomie

Encelade, lune de Saturne, abrite bien de l'eau liquide

actualité

07/04/2014

De quoi sont faits les jets de matières émis par les trous noirs ? De mélanges égaux de matière et d'antimatière, ou bien d'électrons et d'ions positifs ? Nul ne le sait vraiment, mais les dernières observations portant sur le trou noir 4U1630-47 montrent que des atomes de fer et de nickel accompagnent des électrons dans les jets émis par cet astre compact au-dessus de ses pôles.

Sciences

Univers

La composition des jets relativistes des trous noirs se précise

actualité

24/11/2013

En passant dans l'ombre de Saturne, la sonde Cassini a réalisé une série de photographies inédites. Réunies en une mosaïque, les 141 images montrent les anneaux en couleurs naturelles. En prime, on distingue sur ce panorama trois planètes telluriques : Mars, la Terre et Vénus. Notre Lune est même discernable !

Sciences

Astronomie

L'extraordinaire image des anneaux de Saturne... et de la Terre

actualité

14/11/2013

L'atmosphère de Titan fait rêver les spécialistes de la chimie prébiotique, qui y voient la possibilité de mieux comprendre l'apparition de la vie sur Terre. Curieusement, alors que des alcanes et des alcènes simples y avaient été découverts depuis la mission Voyager 1, le propène semblait absent. On vient de le détecter grâce à la sonde Cassini : une première pour une planète du Système solaire autre que la Terre.

Sciences

Espace

Titan : l'énigme du propène manquant est résolue

actualité

03/10/2013

Les lois de la mécanique céleste implique l'existence de région en orbite autour du Soleil et des planètes où des petits corps célestes peuvent se retrouver piégés. Hubble a permis de zoomer sur une comète faisant partie de la famille des centaures alors qu'elle se trouve, temporairement dans l'une de ces régions en compagnie de ce que l'on appelle les astéroïdes troyens de Jupiter.

Sciences

Astéroïde

La transformation d'une comète centaure en astéroïde troyen surprise par Hubble ?

actualité

06/08/2013

A’après avoir sommeillé pendant plusieurs décennies, un trou noir s’est réveillé pour capturer un objet cosmique de faible masse, une naine brune ou une planète géante, qui s’est approché trop près de lui. Un événement similaire d’absorption, même s’il ne s’agira que d’un nuage de gaz, se produira prochainement dans le trou noir situé au centre de notre galaxie, la Voie lactée.

Sciences

Astronomie

Un trou noir se réveille pour engloutir un objet céleste

actualité

12/04/2013

En observant les émissions du trou noir central de NGC 1365 dans le domaine des rayons X, des astrophysiciens ont mesuré pour la première fois avec confiance la vitesse de rotation d’un trou noir supermassif. Les données obtenues avec les instruments de Nustar et XMM-Newton montrent qu'elle frôlerait la vitesse limite autorisée par la relativité générale.

Sciences

Astronomie

Y a-t-il un trou noir supermassif de Kerr extrême dans NGC 1365 ?

actualité

04/03/2013

Astres énigmatiques, les pulsars soulèvent de nombreuses questions restant sans réponses. En voici une de plus : une équipe française a découvert d'étonnants changements, brutaux et coordonnés, entre les émissions d’ondes radio et de rayons X. Cela suggérerait une modification rapide de tout leur environnement.

Sciences

Astronomie

PSR B0943+10, le pulsar qui étonne les astronomes

actualité

04/02/2013

C'est une splendide image de la planète aux anneaux qu’a réalisée la sonde Cassini le 17 octobre dernier alors qu'elle se trouvait dans l'ombre de Saturne à environ 800.000 km.

Sciences

Astronomie

En bref : Saturne en contre-jour vue par la sonde Cassini

actualité

23/12/2012

Les scientifiques de la mission Cassini ont obtenu des images thermiques de la surface du satellite Téthys qui rappellent étrangement celles de Mimas. Pourquoi ces deux satellites de Saturne ressemblent-ils à Pac-Man, le personnage du célèbre jeu vidéo ?

Sciences

Astronomie

Insolite : jeu de Pac-Man dans la banlieue de Saturne

actualité

29/11/2012

La sonde Cassini a photographié pour la première fois en haute résolution un cyclone au pôle nord de Saturne. Il occupe le centre d'un hexagone nuageux connu depuis le passage des sondes Voyager il y a 30 ans.

Sciences

Astronomie

En bref : stupéfiante image du pôle nord de Saturne

actualité

29/11/2012

On croyait tout savoir de Messier 42, la célébrissime nébuleuse d'Orion, sans doute l'objet céleste le plus observé depuis quatre siècles. Une équipe de chercheurs utilisant le CFHT (Canada-France-Hawaii Telescope) y a découvert deux nouveaux amas d'étoiles.

Sciences

Astronomie

La nébuleuse d'Orion dévoile encore des mystères !

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29/11/2012

Le 15 octobre 1997, la mission Cassini-Huygens partait pour Saturne et ses satellites. Ce projet colossal s’était donné pour objectif de percer à jour les secrets de la planète aux anneaux et de ses 62 lunes. Une telle réussite que cette mission, qui devait se terminer en 2008, est finalement prolongée jusqu’en 2017…

Sciences

Astronomie

Dossier : un voyage vers Saturne avec la mission Cassini-Huygens

actualité

17/11/2012

L’eau liquide n’est pas le propre de la Terre. Si de nombreux indices laissent à penser qu’elle a existé sur Mars, la sonde Cassini-Huygens suggère qu’elle est très présente dans les entrailles de Titan et Encelade, deux des lunes de Saturne. Des découvertes qui remettent en cause des principes établis…

Sciences

Astronomie

En vidéo : Encelade et Titan, de l’eau liquide dans le Système solaire

actualité

15/11/2012