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Maximum de l'essaim météoritique des Orionides

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Maximum de l'essaim météoritique des Orionides

L'essaim d'étoiles filantes des Orionides qui est actif du 2 octobre au 7 novembre, est avec les Perséides l'essaim le plus connu du grand public. Cet essaim a pour origine une comète non moins célèbre : la comète de Halley. Il fut observé pour la première fois en 1839, mais il fallut attendre 1892 pour qu'un taux horaire soit estimé. Il fut de 15 météores à l'heure. Après le passage de la comète de Halley en 1910, le taux horaire augmenta à 30 météores à l'heure, et aujourd'hui encore l'estimation parle d'environ 30 météores par heure, avec de légères variations selon les années. Cependant l'essaim peut réserver des surprises ! En 2006 et 2007 par exemple fut observé un sursaut d'activité à 60 météores à l'heure. L'année dernière fut moindre, avec une moyenne de 39. Bien que les prévisionnistes ne nous prévoient rien d'extraordinaire cette année, il est conseillé, comme pour chaque maxima important d'ailleurs, de surveiller les nuits qui précèdent et suivent le moment du maximum.

Pour observer les Orionides, il vous faut trouver la constellation d'Orion visible au-dessus de l'horizon sud vers 5H00 TU. Les étoiles filantes semblent provenir d'entre la constellation des Gémeaux et d'Orion. Le maximum est prévu pour 19H30 TU, mais la constellation ne sera pas levée. Il est conseillé d'observer juste avant les premières lueurs de l'aurore. La Lune absente ne vous gênera pas. D'une vitesse de 66 km par seconde, les étoiles filantes sont très rapides, et laissent souvent une traînée persistante visible plusieurs secondes après le passage.

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