Le célèbre physicien Leon Lederman, découvreur du neutrino muonique, est décédé

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De nombreux scientifiques ont rejoint le panthéon des prix Nobel cette semaine, mais l'un d'entre eux nous a quittés hier. Le physicien des particules Leon Lederman, lauréat du prix Nobel en 1998 pour avoir découvert qu'il existait plusieurs types de neutrinos, s'est éteint le 3 octobre à l'âge de 96 ans. La triste nouvelle a été annoncée par le Fermilab, laboratoire que Leon Lederman (lire l'interview qu'il nous avait accordée) a dirigé de 1978 à 1989.

La physique des particules doit à Leon Lederman la découverte du neutrino muonique, pour laquelle il a reçu le Nobel avec deux autres physiciens, et la découverte du quark bottom. On connaît aujourd'hui trois types de neutrinos (muonique, tauique et électronique) et six quarks. Le physicien est aussi célèbre pour avoir appelé le boson de Higgs « particule de Dieu » dans un ouvrage du même nom paru en 1993 : The God Particle. Le titre a cependant été traduit en français par Une sacrée particule. L'existence du légendaire boson de Higgs, postulée en 1964, n'a été prouvée qu'en 2012.