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En bref : le Nobel de physique 2010 aux défricheurs du graphène

ActualitéClassé sous :physique , prix Nobel de physique , Andre Geim

Le prix Nobel de physique vient d'être décerné à Andre Geim et Konstantin Novoselov pour leurs travaux sur un matériau extraordinaire : le graphène. Futura-Sciences, qui a déjà présenté leurs travaux, reviendra sur cette avancée majeure.

Un film formé d'une seule couche d'atomes de carbone arrangés selon des cellules hexagonales : c'est le graphène. © Max Planck Institute for Solid State Research

D'origine russe, Andre Geim et Konstantin Novoselov travaillent à l'université de Manchester et, en 2004, ont découvert le graphène, cet étonnant cristal bidimensionnel, qui constitue aussi la paroi des nanotubes de carbone et des fullerènes. Ce matériau sans équivalent est formé d'une seule couche d'atomes de carbone et présente des propriétés originales sur les plans mécanique (il est très solide) et électrique (on le voit même comme un possible successeur du silicium). Dans le domaine théorique, il surprend aussi puisque son existence a longtemps été considérée comme... impossible.

Le prix Nobel 2010 vient récompenser cette découverte aujourd'hui perçue comme majeure. Les deux chercheurs n'en sont d'ailleurs pas restés là et, en 2009, ont offert un cousin au graphène : le graphane, obtenu par adjonction d'atomes d'hydrogène, à l'image des alcanes.

Une affaire à suivre sur Futura-Sciences...

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