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Propulsion nucléaire : une priorité pour la NASA

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La propulsion nucléaire va devenir l'une des priorités de la NASA. C'est ce qu'a déclaré Sean O'Keefe, le 11 avril dernier lors National Space Symposium.

La NASA demande 1 milliard de dollars à partir de 2003 pour 5 ans afin de mener des programmes de recherche, favorisant les technologies plus que les missions planétaires. L'administrateur de la NASA a souligné que la recherche d'une nouvelle orientation pour la NASA n'était pas due au contrainte budgétaire mais plus à une prise de conscience du fait que les missions planétaires arrivaient à un point de rendement décroissant.

Actuellement une mission mettrait plus de 15 ans à atteindre les trois planètes les plus éloignées du soleil. O'Keefe a précisé que la vitesse de 28800 kilomètres par heure n'avait pas changé depuis la mission Friendship 7 de John Glenn en 1962. Il a également ajouté que cette vitesse n'était pas suffisante pour l'exploration spatiale.

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