Santé

Trichotillomanie

DéfinitionClassé sous :médecine , cheveu , alopécie
 
La trichotillomanie affecte 1 % à 2 % de la population. © Phovoir

La trichotillomanie est un trouble dont le nom se compose de trois racines grecques : trikhos (cheveux), tillo (tirer) et mania (impulsion ou manie). Cette manie consiste à s'arracher les cheveux de manière compulsive.

S'arracher les cheveux par poignées

Les trichotillomaniaques s'arrachent les cheveux un par un ou par poignées. Il en résulte une alopécie plus ou moins précoce. Le malaise à l'origine de la trichotillomanie prend souvent sa source à la fin de l'enfance ou au début de l'adolescence. Il correspond à un moment de mal-être naturel, lié à la puberté. Mais lorsqu'il perdure à l'âge adulte, il révèle souvent un sentiment de tension, des angoisses ou encore une mauvaise opinion de soi-même.

Certains trichotillomaniaques vont même jusqu'à manger les cheveux qu'ils arrachent, pratiquant alors la trichophagie. Comme tout comportement de type addictif, il ne s'arrête jamais spontanément. Pour traiter le symptôme et permettre son interruption durable, une psychothérapie est généralement préconisée. L'objectif est en effet d'analyser le patient dans son ensemble, son histoire et la source de ses angoisses.

Source : interview de Catherine Héry, psychologue clinicienne au CHU de Nantes, 22 juillet 2013

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