Santé

Encéphalopathie Spongiforme Transmissible

DéfinitionClassé sous :médecine

Sous ce terme se regroupent différentes maladies, dont la "maladie de la vache folle" et la "tremblante du mouton", ainsi que, chez l'homme, la « maladie de Creutzfeldt-Jakob ". Ces maladies se caractérisent par un temps d'incubation relativement long (entre plusieurs années et plusieurs dizaines d'années), par des lésions particulières de la moelle épinière et du cerveau, ainsi que par une évolution entraînant la mort.

Les EST se heurtent à la barrière des espèces (passage difficile d'une espèce l'autre), et la transmission s'opère donc plus facilement entre les représentants d'une même espèce.

Les maladies proviennent de la déformation d'une protéine normalement présente dans l'organisme, la protéine P (PrP ou " protéine prion "). Celle-ci peut-être soit introduite accidentellement, soit apparaître spontanément.

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