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Découverte par le physiologiste allemand Theodor Schwann qui leur donna son nom, les cellules de Schwann, ou neurolemmocytes, sont des cellules gliales périphériques. Avec les oligodendrocytes, elles fabriquent des gaines de myéline autour des axonesaxones des neuronesneurones, ce qui protège ces derniers et augmente la vitessevitesse de l'influx nerveuxinflux nerveux.

Un rôle clé dans la myélinisation des axones

Contrairement aux oligodendrocytes qui sont situées uniquement dans le système nerveux centralsystème nerveux central, les cellules de Schwann n'existent qu'au niveau du système nerveux périphérique. D'autre part, elles forment la gaine de myélinemyéline autour d'un seul axone, alors que les oligodendrocytes peuvent en myéliniser plusieurs.

Les cellules de Schwann sont impliquées dans diverses pathologiespathologies du système nerveux périphérique, comme la maladie de Charcot-Marie-Tooth. Chez les personnes touchées, la myélinisation est limitée, ce qui diminue la vitesse de conduction de l'influx nerveux le long des nerfsnerfs périphériques.