Une nouvelle souche de VIH identifiée pour la première fois depuis 19 ans

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Une équipe de recherche menée par le laboratoire américain Abbott a identifié une nouvelle souche de virus du sida, la première mutation observée depuis 19 ans. Il s'agit d'un virus de type VIH-1 appartenant au sous-type L du groupe M, le plus répandu (99 % des infections). Il faut au moins trois cas détectés indépendamment pour qu'une nouvelle souche du virus soit officiellement répertoriée. Deux cas de cette souche inconnue ont été détectés en République Démocratique du Congo en 1983 et 1990, le troisième en 2001 au Congo. Mais les scientifiques ne disposaient alors pas des techniques de séquençage suffisamment avancées pour confirmer la concordance entre les trois échantillons, le virus étant présent en très faible quantité.

Selon les chercheurs, les traitements actuels anti-VIH, qui couvrent une large variété de virus, devraient être efficaces aussi sur celui-ci. Mais cette découverte vient rappeler que l'épidémie de sida court toujours et évolue perpétuellement. « Nous devons continuer à surveiller le virus et utiliser les dernières avancées technologiques pour suivre son évolution », met en garde Carole McArthur, professeure à l'université du Missouri et coauteure de l'étude publiée le 6 novembre dans le Journal of Acquired Immune Deficiency Syndromes. Dans le cadre de son programme de surveillance du VIH, Abbott détient déjà plus de 78.000 échantillons de virus issus de 45 pays.

Le nouveau virus de type VIH-1 appartient au sous-type L du groupe M, le plus répandu. © dani3315, Adobe Stock