Planète

Mégacycle

DéfinitionClassé sous :géologie , Cycle géologique , tectonique des plaques
Représentation du supercontinent Pangée, point de départ du dernier mégacycle. © Dropzink, Wikimédia CC by-sa 2.5

Un mégacycle est un cycle géologique qui se caractérise par la dislocation et la reformation d'un supercontinent de type Pangée. D'une durée de 200 à 1.500 millions d'années, ces mégacycles sont animés par les forces de la tectonique des plaques à l'origine de la formation des océans, de la dérive des continents et de la formation des montagnes.

Les mégacycles de notre Terre

On considère qu'il y a eu trois mégacycles jusqu'à présent :

  • mégacycles du Calédonien ;
  • mégacycles du pré-Hercynien ;
  • mégacycles du Hercynien. 

Ces mégacycles ont été marqués par la formation des supercontinents de l'Hadéen et du Mésogéen : Rodinia (-1.100 à -750 millions d'années) et la Pangée (-290 à -200 millions d'années).

Selon certaines théories, un premier supercontinent les aurait précédé il y a 1,5 à 1,8 milliard d'années : Columbia, aussi appelé Nuna.

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