Un python de plus de 5 mètres portant 73 œufs capturé en Floride

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Un python aux dimensions gigantesques, long de 5,2 mètres pour un poids de 64 kilos, a été capturé en Floride par des chercheurs grâce à des techniques innovantes. Selon la réserve nationale de Big Cypress, qui a annoncé la nouvelle, ce serpent femelle, capable d'avaler un cerf, contenait 73 œufs en développement. C'est l'un des plus gros pythons jamais attrapés dans le sud de la Floride, d'après cette réserve nationale située au nord du parc des Everglades.

Les chercheurs l'ont trouvé en plaçant des transmetteurs radio sur des pythons mâles, ce qui leur a permis de localiser la femelle. « Notre équipe ne fait pas qu'enlever les serpents envahissants, elle collecte également des données pour la recherche », ont précisé les scientifiques, ajoutant que ces reptiles représentaient « une menace importante pour la faune » : en l'absence de prédateurs naturels, rien ne les empêche de se multiplier. Le python birman est considéré comme une espèce envahissante depuis qu'il est apparu dans la région en 1980. Le gouvernement américain a interdit leur importation en 2012 en raison de leur dangerosité.

Quatre chercheurs portent un python femelle de plus de 5 mètres de long capturé dans la réserve nationale de Big Cypress en Floride. © Handout - Big Cypress National Preserve/AFP