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Le narthex est un élément de constructionconstruction propre aux églises. Il s'agit d'un espace qui précède la nef et c'est pour cette raison que le narthex est aussi appelé « avant-nef ».

Description du narthex

Le narthex est une sorte de portiqueportique interne. Généralement fermé vers l'extérieur, il s'ouvre sur la nef, contrairement au porcheporche qui est quant à lui ouvert sur l'extérieur. Initialement, le narthex était destiné à recevoir ceux qui ne pouvaient pas entrer dans l'église elle-même (comme les pénitents, par exemple). La construction des narthex varie selon les époques. À l'époque romane, par exemple, ils étaient fréquents et parfois tellement grands qu'ils formaient une sorte de petite église, allant jusqu'à contenir un autel ; ils ont eu tendance à disparaître à l'époque gothique, ou à être très fortement ouverts vers l'intérieur de l'église.