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Le coton, et la fibre de coton

Dossier - Du végétal aux textiles
DossierClassé sous :technologie , botanique , végétaux

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L'homme a de tous temps utilisés les fibres textiles d'origine végétale, animale, minérale ou chimique (artificielle ou synthétique), pour la fabrication de vêtements... Ce dossier est axé uniquement sur des fibres d'origine végétale.

  
DossiersDu végétal aux textiles
 

1 - Le coton

Le cotonnier (genre Gossypium, famille des Malvaceae) est un arbuste originaire de l'Inde, cultivé dans de nombreux pays chauds pour les fibres qui entourent les graines à maturité du fruit. Suivant les pays, la plante est plus ou moins arborescente mais c'est le cotonnier herbacé (50-60 cm) qui donne les plus belles fibres.

Fleur de coton © B.Media

Les fleurs possèdent des corolles de couleur rose puis ivoire à cinq pétales. Les fruits sont des capsules ovoïdes à quatre ou cinq loges contenant chacune de six à douze graines. Les graines sont recouvertes de longs poils unicellulaires (jusqu'à trente à quarante millimètres) d'aspect soyeux qui commencent à pousser dès la fécondation et constituent les fibres de coton formées de cellulose quasiment pure. Ces fibres sont utilisées pour la fabrication de coton hydrophile, de fil ou d'étoffe.

Le fruit de coton est une capsule à cinq loges © B.Media

2 - La fibre de coton

Le cotonnier bourgeonne, porte des fleurs et des fruits en même temps, aussi la récolte dure t-elle plusieurs mois.

Fruit de coton sectionné. On observe l'émergence des fibres sur le tégument des graines © B.Media

Une fibre a la forme d'un tube de 15 à 40 mm rattaché à la graine par un pied et de forme effilée vers son extrémité.

La coupe transversale d'une fibre de coton montre une structure en plusieurs couches :

Structure du poil de coton. © B.Media
  • Une paroi primaire externe mince (0,1 µm d'épaisseur) composée de cellulose, de cires, de lipides et de pectine, c'est la gaine de la fibre ;
  • Une paroi secondaire interne plus épaisse (0,4 µm d'épaisseur) formée de trois couches cellulosiques formant une spirale ;
  • Un canal ou lumen occupe le centre de la fibre qui contient les constituants cellulaires.
Fibres de coton séchées vues au Microscope Electronique à Balayage. © B.Media

Le poil de coton jeune est cylindrique puis à maturité le cytoplasme central disparaît, le lumen s'aplatit et les poils se vrillent, ce qui facilite la torsion des fibres pour la fabrication de fils solides.