Transformer le capot avant de la voiture en surface adhésive. Voici la dernière idée de Google pour tenter de limiter les blessures que pourrait subir un piéton en cas de collision. © Christopher Dodge, Shutterstock

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Google veut scotcher les piétons accidentés au capot de sa voiture

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Une voiture autonome ne sera jamais totalement infaillible. Conscient de cela, Google réfléchit à des solutions pour protéger les piétons en cas de collisions. Après les airbags extérieurs, le géant californien a imaginé un capot moteur recouvert d'un papier hautement adhésif. En cas de choc, la victime resterait littéralement scotchée au lieu de rebondir et de subir plusieurs impacts.

Lorsqu'un piéton est percuté par une voiture, il ne subit pas un seul impact traumatique, mais au moins deux. Après avoir été heurtée par le pare-chocs, la victime est en effet éjectée du capot et retombe violemment sur le sol ou sur le toit de l'automobile. Mais peut-on faire mieux ?

Peut-être. Dans le cadre du développement de ses voitures autonomes, Google a déposé un brevet pour une invention qui vise à éviter ce deuxième impact. L'idée de la firme de Mountain View consiste à appliquer une substance hautement adhésive sur le capot des véhicules. Cela permettrait de retenir le piéton sur la voiture afin qu'il ne soit plus éjecté. Pour vous faire une idée, vous pouvez essayer d'imaginer une mouche coincée dans un piège adhésif anti-insecte, qui ne peut plus bouger.

Voici un dessin issu du brevet déposé par Google. En cas de choc, le piéton resterait collé sur la capot grâce au revêtement adhésif. Celui-ci serait protégé par un film pour empêcher que la voiture ne se transforme en attrape-mouches géant… © Google

Une pellicule de protection pour éviter d’amasser tous les insectes sur le capot

Et justement, comment les voitures Google pourraient-elles éviter d'agglutiner sur leurs capots tous les insectes qu'elles croiseront ? L'entreprise affirme que la surface adhésive disposera d'un fin revêtement qui empêchera d'amasser tous les moucherons sur la route. Ce revêtement craquerait lors d'un impact avec un objet plus lourd, au bénéfice de la couche adhésive.

Bien que Google assure une sécurité optimale pour ses voitures autonomes, ce n'est pas la première fois que la firme imagine un dispositif permettant de sauver la vie d'éventuelles victimes pédestres. En 2015, un brevet avait également été déposé. Celui-ci évoquait la possibilité d'installer des airbags extérieurs qui amortiraient le choc entre une voiture et un piéton. Car même si la voiture est attentive à tout, et réagit plus vite que l'humain, on n'est jamais à l'abri d'un enfant qui déboule de derrière une camionnette pour aller chercher son ballon, ou d'un algorithme défaillant.