L’appareil photo Light L16 vu de face avec ses seize modules photo de 13 mégapixels chacun dont les optiques ouvrent à f/2,4. Dix des seize modules peuvent travailler simultanément pour produire une image de 52 mégapixels. © Light

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Light L16 : un étrange appareil photo à 16 capteurs et 52 mégapixels

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Ce curieux Light L16, qui fonctionne sous Android, comprend 16 capteurs photo et un télémètre laser. En prenant simultanément des clichés à des focales différentes, il produit des images jusqu'à 52 mégapixels qui peuvent être modifiées après coup.

L'appareil photo Light L16 embarque 16 objectifs dans un boîtier de la taille d'un smartphone pour offrir une qualité photographique exceptionnelle. À première vue, le L16 ressemble davantage à une radio numérique portable qu'à un appareil photo. Light explique qu'il s'agit du « premier appareil de photographie computationnelle multi-diaphragmes ». Seize capteurs, de 13 mégapixels chacun, semblent éparpillés au hasard sur le devant de l'appareil tandis que l'arrière intègre un écran 5 pouces et les commandes de l'obturateur et du zoom. L'idée est d'offrir ainsi une qualité semblable à celle d'une reflex avec un appareil du format d'un smartphone.

Ces objectifs n'ont pas tous la même focale. Il y en a en fait trois différentes : 35, 70 et 150 mm. À chaque photo, l'appareil est capable de sélectionner les 10 objectifs les plus appropriés pour capturer l'image simultanément à diverses focales. Rassemblés, les dix prises de vue servent à créer une image d'une définition pouvant atteindre 52 mégapixels.

Les seize modules photo sont répartis en trois tailles de focales en équivalent 24x36 : 5 modules 35 mm, 5 modules 70 mm et 6 modules 150 mm. © Light

Une prouesse technique qui se paie

Cette approche permet de maintenir l'image « vivante » après sa capture, de focaliser et de zoomer après coup, pendant que l'image se trouve encore dans l'appareil. Au terme de séances en intérieur ou dans la pénombre, on pourra donc effectuer un tri et conserver tout ou partie des clichés. L'achat ouvre d'ailleurs l'accès à un logiciel professionnel de retouche photographique et le tout se présente dans un objet aussi grand et simple d'utilisation qu'un smartphone.

« The Light L16 a été conçu pour éliminer le choix entre la qualité offerte par un appareil classique et le côté pratique du smartphone. Je voulais un appareil simple d'utilisation, que tout le monde puisse le manipuler rapidement pour obtenir de magnifiques photos. [...] Je voulais surtout que l'objet soit adapté à la façon dont nous publions nos photos de nos jours, sur Instagram, Twitter, Tumblr et Facebook », explique le cofondateur et CTO, Rajiv Laroia.

Les commandes sont ouvertes et les livraisons débuteront en 2016. Ceux qui réserveront leur appareil avant le 6 novembre bénéficieront d'une réduction de 400 dollars (350 euros). Le prix final annoncé est de 1.700 dollars (environ 1.500 euros).