Non content de bouleverser le transport terrestre avec son service de vtc, Uber pense pouvoir appliquer son modèle dans les airs en utilisant des drones autonomes. © Ehang.

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Uber travaille sur un concept de drone taxi

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Le service de véhicule de transport avec chauffeur Uber a révélé qu'il travaillait sur un projet de drone à décollage et atterrissage verticaux qui pourrait acheminer des passagers sur des trajets urbains courts. Étonnante, l'idée n'est pourtant pas nouvelle.

D'ici une dizaine d'années de cela, lorsque vous dégainerez votre smartphone pour commander un Uber, celui n'arrivera peut-être pas par la route, mais par les airs ! Le service de véhicule de transport avec chauffeur (vtc) vient de dévoiler qu'il planchait sur l'idée d'un drone taxi autonome à décollage et atterrissage verticaux. Un concept connu en français sous l'acronyme d'ADAV (aéronef à décollage et atterrissage verticaux) et en anglais sous celui de VTOL (vertical take-off and landing aircraft).

Dans un entretien avec le site Recode, Jeff Holden, un dirigeant d'Uber, a indiqué que ce type d'appareil pourrait décoller depuis les toits des bâtiments pour effectuer des trajets interurbains et ainsi contribuer à réduire le trafic automobile lié aux migrations pendulaires. L'avantage de l'ADAV est qu'il combine la souplesse de l'hélicoptère pour le décollage et l'atterrissage tout en bénéficiant des ailes de l'avion qui lui permettent de voler plus silencieusement. Uber, qui teste déjà des voitures autonomes, estime qu'un tel service de drone taxi pourrait être opérationnel d'ici une décennie.

Larry Page finance une voiture volante

Difficile à imaginer tant les obstacles techniques, légaux et les questions de sécurité qui se posent semblent nombreux. Pourtant, Uber n'est pas du tout le premier à envisager cette solution. Lors du Consumer Electronics Show en janvier dernier, la société chinoise la société chinoise EHang avait fait sensation en présentant l'Ehang 184, un drone autonome destiné au transport de personnes. Il s'agit d'un quadrirotor capable d'emporter un passager et ses bagages à 100 km/h et de naviguer en totale autonomie durant 23 minutes. Sa commercialisation est prévue cette année. Et l'on sait que Larry Page, le cofondateur de Google, a investi 100 millions de dollars dans Zee.Aero, une jeune pousse qui développe une voiture volante...

EHang 184 : ce drone taxi vous emmène partout en un clin d’œil  L’idée d’un taxi personnel et autonome est séduisante, surtout si celui-ci est capable de voler comme le EHang 184, présenté en 2016. En plus de pouvoir se déplacer rapidement et d’être intégralement électrique, le véhicule ne demande aucune connaissance de pilotage. Le voici présenté en vidéo.