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A la découverte des fonds marins arctiques

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Les scientifiques des Etats-Unis, de la Russie, du Canada et de plusieurs pays européens s'apprêtent à lancer un programme d'exploration systématique de l'océan Arctique. D'un coût de 10 millions de dollars, ce projet fait partie intégrante d'une initiative internationale plus vaste de recensement de toutes les formes de vie marine, le Census of Marine Life.

A la découverte des fonds marins arctiques

Pendant dix ans, les chercheurs utiliseront des sous-marins, des brise-glaces et différentes techniques de détection pour analyser la faune et la flore de l'océan Arctique.
Un intérêt particulier sera porté à un bassin situé au nord de l'Alaska et du Yukon en permanence recouvert de glaces.

Selon les biologistes, cette région de plus de 3.800 mètres de profondeur a dû rester au fil du temps relativement isolée des autres océans en raison de sa situation géographique, ce qui a pu influencer l'évolution de la vie locale sur des millions d'années.

Les spécialistes s'attendent en particulier à découvrir de nombreuses nouvelles espèces de méduses et de céphalopodes, comme les pieuvres.