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Cryosat

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Vue d'artiste du satellite Cryosat qui surveille la banquise et les calottes glacières

Développée dans le cadre du programme d'observation de la Terre de l'ESA, la mission Cryosat devait observer les régions polaires. Il s'agit d'une mission altimétrique entièrement destinée à l'étude des variations de masse de la banquise et des calottes glacières.

Pendant 3 ans, Cryosat devait étudier la hauteur et l'épaisseur des glaces. L'objectif : mieux comprendre les interactions complexes qui s'opèrent entre océan, cryosphère et atmosphère, en particulier les transferts de chaleur des mouvements océaniques. Ces mesures devaient permettre aussi d'anticiper la fonte des glaciers dans la problématique du réchauffement climatique.

Cryosat devait être mis en orbite par le lanceur russe Rockot depuis le centre spatial de Plessetsk en Russie le 8 octobre, mais suite à un disfonctionnement moteur du lanceur, il s'est malheureusement désintégré en vol.