La fonte des glaciers continentaux provoque l’élévation du niveau des mers. © Peter Lee, Flickr, CC by-nc 2.0

Planète

Glacier

DéfinitionClassé sous :neige , glaciation , élévation du niveau des mers

Un glacier représente une masse de glace importante produite par l'accumulation de la neige et des névés, une neige entassée et comprimée.

Lorsque le climat global se refroidit, des glaciers peuvent se former sur les continents. Cette accumulation de glace continentale entraîne une baisse du niveau de la mer. À l'inverse, lorsque le climat se réchauffe, les glaciers fondent et le niveau de la mer s'élève. En progressant, les glaciers causent une érosion glaciaire, par exemple en creusant les vallées glaciaires.

Glaciers, montagnes et banquise

Actuellement, il existe différents types de glaciers :

  • les calottes glaciaires ou inlandsis dans l'Antarctique et au Groenland ;
  • les glaciers de plateau, sur une surface plane ;
  • les glaciers de cirque, logés dans des amphithéâtres de roches, dans des chaînes de montagnes ;
  • les glaciers de vallée, aussi appelés glaciers alpins car fréquents dans les Alpes ; ces glaciers portent des dépôts à leur surface : les moraines ;
  • les glaciers de piémont, formés par la réunion de plusieurs langues glaciaires.

Par ailleurs, la banquise est un terme utilisé dans un sens très large et désignant toute étendue de glace de mer autre que la banquise côtière.

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