Sciences

Neutrino muonique

DéfinitionClassé sous :physique , neutrino muonique , théorie électrofaible
Leon M. Lederman, le prix Nobel de physique, codécouvreur du neutrino muonique. © Fermilab

Un neutrino muonique est l'une des trois saveurs de neutrinos connues. Rappelons que les neutrinos sont des leptons neutres de faibles masses décrits par la théorie électrofaible. Ces fermions, bien que sensibles à la gravité, ne peuvent interagir avec les quarks et les autres particules du modèle standard que par l'intermédiaire de la force nucléaire faible. Ils existent sous trois formes, ou saveurs, et peuvent se transformer les uns dans les autres grâce au mécanisme d'oscillation postulé par le physicien Bruno Pontecorvo. Ces oscillations des neutrinos ont été finalement mises en évidence par le détecteur Superkamiokande.

Formation des neutrinos muoniques

Les neutrinos sont produits et absorbés lors de réactions nucléaires et de hautes énergies, par exemple dans les réactions de nucléosynthèses faisant briller les étoiles et le Soleil. Apparaissent cependant dans ce cas précis des neutrinos électroniques. Les neutrinos muoniques apparaissent dans des réactions avec des muons, un cousin de l'électron plus lourd que lui. Ils ont été découverts par les physiciens Leon M. Lederman, Melvin Schwartz et Jack Steinberger.