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Superkamiokande

DéfinitionClassé sous :physique , neutrinos , oscillation neutrinos
Vue interne de Superkamiokande. © Kamioka Observatory, ICRR, Univ. of Tokyo

Superkamiokande est un détecteur de neutrinos japonais consistant en un immense cylindre de 40 mètres de haut et 40 mètres de diamètre, rempli de plus de 50.000 tonnes d'eau et équipé de tubes photomultiplicateurs exploitant l'effet Tcherenkov. Initialement, il s'agissait de traquer la désintégration du proton prédite par les théories de grande unification (GUT).

Mais en 1987,  son prédecesseur, Kamiokande, du nom de Kamioka (le village montagnard où se situe l'expérience), et de NDE, signifiant tour à tour Nucleon Decay Experiment (« expérience de désintégration du nucléon ») puis Neutrino Detection Experiment (« expérience de détection du neutrino ») servit à mettre en évidence des neutrinos provenant de l'explosion d'une étoile (la supernova SN 1987A, dans le Grand Nuage de Magellan), confirmant la théorie des explosions de supernovæ.

En 1998, une version améliorée, Superkamiokande donc, acquit une renommée internationale en prouvant le phénomène d'oscillation des neutrinos, résolvant l'énigme des neutrinos solaires. C'est d'ailleurs pour cette découverte que Masatoshi Koshiba reçut le prix Nobel de physique 2002.