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Neutrino électronique

DéfinitionClassé sous :physique , neutrino électronique , fermi
De gauche à droite Fermi, Heisenberg et Pauli. © F D Rasetti AIP Emilio Segre Visual Achives

Un neutrino électronique est l'une des trois saveurs de neutrinos connues. Rappelons que les neutrinos sont des leptons neutres de faibles masses décrits par la théorie électrofaible. Ces fermions, bien que sensibles à la gravité, ne peuvent interagir avec les quarks et les autres particules du modèle standard que par l'intermédiaire de la force nucléaire faible. Ils existent sous trois formes, ou saveurs, et peuvent se transformer les uns dans les autres grâce au mécanisme d'oscillation postulé par le physicien Bruno Pontecorvo. Ces oscillations des neutrinos ont été finalement mises en évidence par le détecteur Superkamiokande.

Formation des neutrinos électroniques

Les neutrinos sont produits et absorbés lors de réactions nucléaires et de hautes énergies, par exemple dans les réactions de nucléosynthèses faisant briller les étoiles et le Soleil. Apparaissent cependant dans ce cas précis des neutrinos électroniques. Il s'agit des premiers neutrinos postulés dans les années 1930 par Pauli et Fermi pour expliquer les caractéristiques de la radioactivité bêta. On parle de neutrinos électroniques parce qu'ils accompagnent la production d'électrons (ou d'antiélectrons) dans ces réactions de désintégration. Une faible partie de la matière noire est constituée de neutrinos.