L'unique super-Lune de 2017, c'est dimanche ! Ici, un lever de Pleine Lune. © Pellinni, Fotolia

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L'unique super-Lune de 2017, c'est dimanche

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C'est la première et unique super-Lune de l'année ! Ce dimanche 3 décembre, préparez-vous à voir sortir de l'horizon une Pleine Lune un peu plus grande et brillante que d'habitude...

Ce dimanche 3 décembre, la Lune sera pleine à 15 h 47 TU, soit 16 h 47 en France métropolitaine. Il faudra cependant attendre une vingtaine de minutes après le coucher du Soleil pour la voir sortir de l'horizon nord-est. Toujours impressionnante à son lever, elle apparaîtra cette fois un peu plus grande et brillante que d'habitude. Ce sera la première et la seule super-Lune de l'année (il y en a eu trois en 2016).

On parle de super-Lune quand la Pleine Lune coïncide avec le moment où l'astre atteint sa plus petite distance avec la Terre. Car oui, l'orbite de notre satellite n'est pas circulaire et sa distance avec nous varie au cours des lunaisons. Ce 3 décembre, la Lune sera donc à 357.983 km à son lever, presque au périgée, le point de son orbite le plus proche du globe terrestre.

À noter que dans le nord du Canada, l'Alaska, l'est de la Russie, le Kazakhstan, une grande partie de la Chine et jusqu'au sud du Bangladesh, la Lune occultera Aldébaran, l'étoile la plus brillante du Taureau.

Lever de la Pleine Lune de novembre 2017, surnommée « la Lune du chasseur », au-dessus des Alpes. © Adrien Mauduit, ADphotography

Une Pleine Lune haute dans le ciel

Cette dernière Pleine Lune de l'année traversera la constellation du Taureau. Elle brillera donc haut dans le ciel quand elle passera le méridien, toisant Orion et Sirius, du Grand Chien. Ce luminaire imposant resplendira ainsi au cours de l'une des nuits les plus longues de l'année dans l'hémisphère nord (le solstice d'hiver approche). Chez certaines tribus amérindiennes, le phénomène est appelé « la Pleine Lune froide » (Full Cold Moon) et aussi « la Lune des longues nuits » (Long Nights Moon).

Prochain rendez-vous céleste important pour cette fin d'année : les Géminides, une des plus belles pluies d'étoiles filantes.

Pour en savoir plus

La plus grosse super-Lune depuis 1948 aura lieu le 14 novembre

Article de Xavier Demeersman publié le 13 novembre 2016

Lundi 14 novembre 2016, la Pleine Lune sera au périgée, à quelque 356.509 km de nous seulement, ce qui promet un disque lunaire plus imposant que d'habitude, une super-Lune exceptionnelle comme on n'en a pas vu depuis 68 ans.

La Pleine Lune du lundi 14 novembre 2016 sera plus imposante que d'habitude. Ce sera la plus grande depuis celle du 26 janvier 1948, il y a 68 ans ! Techniquement, l'astre sera en périgée-syzygie, c'est-à-dire au point de son orbite elliptique le plus proche de la Terre (périgée) et, en même temps, aligné avec le Soleil et la Terre (syzygie). Ces dernières années, le terme de super-Lune (supermoon pour les Anglo-saxons) s'est imposé pour qualifier ce phénomène qui n'est pas aussi exceptionnel qu'il n'en a l'air.

En effet, la Pleine Lune d'octobre était aussi présentée comme une super-Lune et cela se produit en moyenne 4 à 6 fois par an. Néanmoins, celle du 14 novembre bat tous les records depuis le début du XXIe siècle.

Comparaison d’une Pleine Lune lors du périgée (supermoon, en anglais sur le schéma, soit « super-Lune » en français) avec une Pleine Lune lors de l’apogée (micromoon, « micro-Lune » en français). La première, plus proche de la Terre, apparaît 14 % plus grande (bigger) et jusqu’à 30 % plus lumineuse (brighter) que la seconde. © Timeanddate.com

Une super-Lune 14 % plus grande qu’une micro-Lune

Au moment de la Pleine Lune, à 13 h 52 TU très exactement, notre planète et son satellite ne seront séparés que de 356.509 km. C'est quelques dizaines de kilomètres plus proches de nous que pour la super-Lune du 19 mars 2011. Dans ces conditions, le disque lunaire nous apparaîtra encore plus grand dans le ciel : environ 14 % de plus que lors d'une micro-Lune (lorsque la Pleine Lune est à l'apogée, sur le point de son orbite le plus éloigné de la Terre) et jusqu'à 30 % plus lumineuse.

Le meilleur moment pour apprécier ce spectacle céleste sera lors de son lever, aux alentours de 17 h 45 en France métropolitaine, au-dessus de l'horizon nord-est (la Lune sera ce jour-là dans le Taureau).

Pour la super-Lune du siècle, il faudra patienter le 6 décembre 2052 : la distance entre les deux astres sera de 356.425 km. Enfin, pour une lune au périgée à moins de 356.400 km, il faudra attendre le 1er janvier 2257 (356.371 km). Le précédent record date du 14 janvier 1930 avec 356.397 km.

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