Santé

Globule blanc

DéfinitionClassé sous :médecine , cellule immunitaire , lymphocyte
Image de microscopie optique de deux granulocytes. Ces cellules étaient anciennement appelées polynucléaires, car on a l'impression qu'elles contiennent plusieurs noyaux. © Salvadorjo, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Les globules blancs, également appelés leucocytes, correspondent à des cellules du système immunitaire. Ils jouent un rôle essentiel dans la lutte contre les infections et les cancers.

Fabriqués dans la moelle osseuse, les globules blancs sont présents dans le sang, la lymphe, les organes lymphoïdes et dans de nombreux tissus conjonctifs. Il existe trois classes de globules blancs :

Les granulocytes et les macrophages réalisent la phagocytose. Autrement dit, ils attaquent les corps étrangers ou cancéreux de manière non spécifique. Ils interviennent rapidement lors d'une infection et font partie du système de l'immunité innée.

Les lymphocytes, quant à eux, constituent l'immunité acquise. Ils sont spécifiques des agents infectieux présents.