Santé

Astrocyte

DéfinitionClassé sous :médecine , système nerveux central , cellule
Les astrocytes possèdent une structure en étoile. © Karin Pierre, Institut de physiologie, UNIL, Lausanne, Alliance européenne Dana pour le cerveau (EDAB)

Un astrocyte est une cellule gliale du système nerveux central.

Structure des astrocytes

Les astrocytes possèdent une forme étoilée, dont les prolongements cytoplasmiques peuvent être courts mais très nombreux, ou au contraire longs et moins ramifiés.

Rôle des astrocytes

Les astrocytes ont principalement un rôle de soutien et de structure du système nerveux central. Mais ils ont également des rôles fonctionnels importants. Ils participent notamment à la gliose, phénomène de cicatrisation des lésions du système nerveux. Ils interviennent aussi au niveau des synapses pour capturer les neurotransmetteurs, ou au niveau des capillaires pour assurer la barrière hémato-encéphalique. Ils ont aussi un rôle de transport de molécules et d'approvisionnement des neurones en lactate.