Santé

Thymus

DéfinitionClassé sous :biologie , organe , système immunitaire
Le thymus est le lieu de la maturation des lymphocytes T. © Adam

Le thymus est un organe du système immunitaire, situé à la base du cou, sous le sternum.

Fonction du thymus

Le thymus est un organe lymphoïde primaire, c'est-à-dire qu'il participe à la maturation de cellules immunitaires, les lymphocytes T.

La maturation des prothymocytes en lymphocytes T s'effectue pendant la migration des cellules du cortex vers la médulla et sous l'influence de deux hormones synthétisées par le thymus, la thymopoïètine et la thymuline. Les lymphocytes acquièrent alors les récepteurs TCR et les corécepteurs CD4 et CD8, impliqués dans la reconnaissance des antigènes. Ils seront la cible de sélection positive (pour vérifier que les récepteurs sont aptes) puis négative (pour vérifier qu'ils ne reconnaissent pas les antigènes du soi).

Structure du thymus

Le thymus est constitué de deux grands lobes qui s'atrophient dès l'adolescence. Le tissu lymphoïde laisse peu à peu place à du tissu adipeux.

Le thymus est constitué de plusieurs lobes, séparés par des cloisons. Les parties périphériques s'appellent le cortex (sombre), et la partie interne la medulla (claire).