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Dossier : les prix Ig Nobels, récompenses de la science insolite

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C’est devenu une bonne habitude. Tous les ans depuis 1991, la cérémonie des prix Ig Nobels récompense les découvertes scientifiques les plus insolites de l’année écoulée. L’occasion de voir que les chercheurs ne manquent pas toujours d’imagination, d’originalité, de fantaisie, ou encore d’humour. Venez donc en découvrir davantage sur les recherches les plus improbables.

En 2000, le Néerlandais Andre Geim a reçu le prix Ig Nobel de physique pour avoir fait léviter une grenouille. À noter cependant que le sérieux de ce chercheur n'est pas à mettre en cause puisque 10 ans plus tard, il a reçu un prix Nobel, un vrai, toujours en physique, pour ses travaux sur le graphène. © Lijnis Nelemans, Wikipédia, cc by sa 3.0

Les Ig Nobel récompensent des découvertes scientifiques dont le sujet de recherche laisse perplexe. Aussi sérieux que les classiques prix Nobel, ils reconnaissent des travaux étonnants, quel que soit leur degré de loufoquerie. Le dossier ci-dessous vous plonge dans le monde étonnant de ces chercheurs atypiques.

 

 

 

Chaque année, dix prix Ig Nobel sont décernés à autant de lauréats dont les recherches « ne peuvent pas ou ne devraient jamais être reproduites ». Ces « Ig », tels qu'on les désigne dans le monde anglo-saxon, honorent donc les auteurs de réalisations particulièrement loufoques, des exploits qui...

 

 

 

Afin de retracer l'historique de la constitution des prix Ig Nobel, Marc Abrahams, auteur du livre Les Prix IgNobel, la science qui fait rire... et réfléchir (tome 2 à ne pas manquer...), revient sur la naissance et le développement de ce concours. 

 

 

 

On ne le répétera donc jamais assez : les lauréats des prix Ig Nobel, ainsi que leurs travaux, sont absolument authentiques. Ils sont donc choisis par une assemblée et ont droit à une véritable cérémonie. Mais quelle est donc cette assemblée, comment choisit-elle les lauréats, et comment se...

 

 

 

Le prix Ig Nobel de psychologie peut très bien concerner des travaux sur les animaux. La récompense a déjà été par le passé décernée à des recherches sur le goût artistique de pigeons... Le pigeon, sensible aux œuvres de Picasso ? La question a valu un prix Ig Nobel de...

 

 

 

La chute inévitable de la tartine du côté beurré est une constatation faite par chacun de nous dans son quotidien. Le scientifique Robert Matthews a quant à lui décidé d'en faire son sujet d'étude... et a obtenu pour cela le prix Ig Nobel de physique. 

 

 

 

La majorité des inventeurs, comme d'ailleurs la plupart de leurs créations, n'attirent que trop rarement l'intérêt du public. Voici cependant une exception notable que nous nous devions de couronner du prix Ig Nobel bien mérité : le prix Ig Nobel de la communication, pour l'invention du...

 

 

 

L'obstétricien Cecil Jacobson était devenu le héros de très nombreuses femmes en mal d'enfants. Il avait en effet une recette miracle pour que leurs tests de grossesses se retrouvent positifs... Une recette qui lui valut d'être lauréat du prix Ig Nobel de biologie. 

 

 

 

« Quel gâchis que de perdre sa tête. Car c'est vraiment dommageable de ne plus avoir toute sa tête. Oui, ça, c'est sûr ! » Déclaration du vice-président Dan Quayle en 1989, lors d'une allocution devant l'United Negro College Fund. Voici quelques-unes des nombreuses perles du vice-président...

 

 

 

La musique permet-elle de « booster » notre système immunitaire ? Et aussi notre activité sexuelle ? Réponse avec une étude qui reçut le prix Ig Nobel de médecine. La musique adoucit les rhumes. Une découverte qui vaut bien un Ig Nobel ! 

 

 

 

Vous souhaitez faire partie de la famille farfelue (mais reconnue) des Ig Nobel ? Voici tous les renseignements dont vous avez besoin.  Vous rêvez de recevoir un Ig Nobel ? Tentez votre chance !