Planète

Panneau solaire

DéfinitionClassé sous :énergie renouvelable , développement durable , capteur solaire
Les panneaux solaires utilisent l'énergie du Soleil, une ressource abondante et inépuisable. © DR

Les panneaux solaires sont destinés à récupérer l'énergie du rayonnement solaire pour la transformer en chaleur ou en électricité.

Les usages des panneaux solaires

Dans le premier cas, les panneaux sont dits thermiques et servent, par exemple, à faire chauffer de l'eau. Dans le deuxième cas, l'électricité est produite grâce à des cellules photovoltaïques partiellement composées de matériaux semi-conducteurs.

À noter, le rendement des panneaux photovoltaïques dépend fortement des matériaux employés dans leur construction (plus de 25 % pour le silicium monocristallin, contre 7 % pour les cellules faites de boîtes quantiques).