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Courant continu

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Le courant continu est transformé par la bobine de Ruhmkorff en tensions élevées. © Alan Richmond, CC BY-NC-ND 3.0, Fotopedia

Le courant continu est caractérisé par un mouvement quasi continu du courant dans un conducteur, dans une même direction et de façon régulière. Il n'y a pas de suspension de ce phénomène de déplacement d'électrons qui circulent de la borne négative à la borne positive. Ce courant continu est produit dans un circuit fermé par le biais de l'activité chimique d'une pile ou encore d'une batterie.

Utilisations et inconvénients du courant continu

Il a été promu par l'inventeur Thomas Edison au XIXe siècle, et s'oppose au courant alternatif qui, lui, change de direction à intervalles réguliers. Pour cette raison, le courant continu est moins efficace, moins modulable et a été supplanté par ce second système plus adapté à la distribution de l'électricité. Le courant continu reste toutefois utilisé pour le fonctionnement de plusieurs appareils comme la lampe de poche ou le réveil.