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Courant alternatif

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Le courant sinusoïdal représenté ici est un courant alternatif usuel. © Bdu, CC BY-SA 2.0, Flickr

Le courant électrique alternatif se définit en opposition au courant continu. Contrairement à ce dernier, le courant ou plus précisément la circulation des électrons modifie le sens du trajet. Si le sens du courant change à intervalles réguliers, on parle de courant alternatif périodique, que l'on mesure en hertz (Hz). Le hertz mesure le nombre d'allers-retours que réalise le courant électrique durant une seconde.

Utilisations et avantages du courant alternatif

Ce courant alternatif périodique est celui qui permet d'alimenter un transformateur en toute sécurité. Pour la distribution de l'électricité, le plus utilisé est celui appelé sinusoïdal. L'atout primordial du courant alternatif est de pouvoir être modifié au niveau de sa tension ou de son intensité par un transformateur. De plus, on connaît beaucoup moins de perte d'énergie électrique dans le transport du courant alternatif que dans celui du courant continu.

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