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La panthère de l'Amour, menacée mais bien protégée selon le WWF

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Elle doit son nom au fleuve Amour et a failli disparaître complètement à cause du braconnage que lui vaut sa belle robe tachetée. Même s'il n'en reste qu'une cinquantaine d'individus, cette panthère est la grande gagnante du palmarès 2013 établi chaque année par le WWF sur l'évolution des espèces menacées. Le perdant est le rhinocéros, intensément chassé avec des moyens très modernes.

La panthère de l'Amour (Pantheras pardus orientalis) est classée en danger critique d'extinction par UICN. Elle survit dans le bassin du fleuve Amour, entre la Mandchourie chinoise et la côte russe de la mer du Japon. Un parc naturel en Russie a semble-t-il sauvé les derniers spécimens. © Michal Ninger, shutterstock.com

Selon ce classement publié par le fonds mondial pour la nature (WWF), « la population des  panthères de l'Amour a augmenté de 50 % ces cinq dernières années »« Il s'agit d'un brillant succès, même si le nombre total d'animaux reste faible avec 50 individus », poursuit le WWF.

La hausse du nombre de panthères de l'Amour s'explique principalement par la création d'un nouveau parc national dans l'Extrême-Orient russe, indique le WWF, qui précise que cet animal fait partie « des mammifères les plus rares de la planète ». Cet animal solitaire vit dans la région transfrontalière entre la Russie, le nord-est de la Chine et la Corée du Nord. Il est recherché par les braconniers en raison de sa fourrure tachetée particulière.

Le rhinocéros noir ne va pas bien. La faute à sa corne, à laquelle de nombreux humains attribuent des propriétés bénéfiques. © Martin Harvey, WWF-Canon

Le WWF dénonce des braconniers en hélicoptère

À l'autre extrémité de ce classement figure le rhinocéros, grand perdant des espèces protégées en 2013. Au cours des douze derniers mois, en effet, 919 rhinocéros, ont été braconnés rien qu'en Afrique du Sud, soit 50 % de plus qu'en 2012, un « triste record », selon le WWF. Ce chiffre confirme qu'« au niveau mondial, le braconnage échappe à tout contrôle », ajoute le WWF, en précisant que « les braconniers font partie d'organisations criminelles et sont équipés d'appareils de vision nocturne, d'hélicoptères et d'armes automatiques ».

Sur le marché noir, la corne de rhinocéros, surtout prisée dans les pays asiatiques, se négocie à plus de 16.300 euros le kilo. Selon l'UICN (Union internationale pour la conservation de la nature), 21.286 espèces animales et végétales sont menacées de disparition dans le monde en raison du changement climatique, de l'agriculture ou du commerce illégal. La panthère de l'Amour montre que des mesures de protection de la biodiversité peuvent porter leurs fruits.