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Atmosphère

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L’atmosphère est, au sens large, une couche gazeuse qui enveloppe certains astres. La Terre ainsi que d’autres planètes ou les étoiles en sont pourvues. Une atmosphère peut contenir des particules en suspension (poussières, aérosols, etc.) ou atteindre des températures très élevées, comme c’est le cas pour les étoiles, engendrant alors une émission de lumière.

Composition de l'atmosphère terrestre

L’atmosphère terrestre correspond à la couche de gaz et de particules qui entoure notre planète. L’air se compose très majoritairement de diazote (78 %), de dioxygène (21 %) et d’autres gaz, dont l’argon et le dioxyde de carbone. Ceux-ci, cumulés aux particules en suspension, jouent un rôle fondamental dans le maintien de la vie : absorption partielle du rayonnement ultraviolet, tampon thermique ou réchauffement de la surface par effet de serre. Ainsi, entre le jour et la nuit, les températures fluctuent peu.

Les couches de l'atmosphère terrestre

Sa limite est difficile à déterminer car il n’existe pas de frontière nettement dessinée. Néanmoins, l’atmosphère terrestre se compose de plusieurs couches :

  • la troposphère, présente au niveau du sol jusqu’à une dizaine de kilomètres d’altitude et concentrant la majeure partie de la masse de l’air et des phénomènes météorologiques ;
  • la stratosphère, qui compose le niveau supérieur, jusqu’à 50 km d’altitude, et héberge la couche d’ozone, absorbant une grande partie du rayonnement solaire ;
  • la mésosphère, située entre 50 et 80 km d’altidude ;
  • la thermosphère, jusqu’à 800 km d’altitude ;
  • l’exosphère, qui se poursuit jusqu’à 50.000 km d’altitude, avec une densité gazeuse très faible.

L’atmosphère comme unité de pression

Symbolisée atm, l’atmosphère peut aussi désigner une unité de pression non incluse dans le système internationale. Elle équivaut à la pression atmosphérique normale au niveau de la mer, soit 101.325 pascals (Pa).

L’atmosphère terrestre est indispensable à la vie. Sa composition influe grandement sur le climat qui règne sur notre belle planète. © Meteotek08, Flickr, CC by-sa 2.0 L’atmosphère terrestre est indispensable à la vie. Sa composition influe grandement sur le climat qui règne sur notre belle planète. © Meteotek08, Flickr, CC by-sa 2.0

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atmosphere-terrestre meteotek08 flickr cc-by-sa-20


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