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L'ozone est-il un polluant ou un gaz à effet de serre ?

Question/RéponseClassé sous :Pollution , ozone , ozone troposphérique
 

La couche d'ozone et l'ozone troposphérique n'ont pas le même rôle sur l'environnement et le climat. Un pic d'ozone en troposphère peut être très dangereux pour les organismes vivants, et le gaz a un pouvoir de réchauffement à l'échelle mondiale.

Les smogs, comme celui-ci à Pékin, sont des nuages de pollution essentiellement constitués d'ozone troposphérique et de particules fines. © kevin dooley, Flickr, cc by 2.0

Dans la stratosphère, l'ozone est un gaz essentiel. La couche d'ozone agit comme un filtre à UV, protégeant ainsi les organismes de ce rayonnement nocif de courte longueur d'onde. La formation de ce gaz dans la troposphère, essentiellement provoquée par l'émission anthropique de gaz précurseurs tels que les composés organiques volatils (COV) et les oxydes d'azote (NOx), a un tout autre effet.

Propriétés radiatives et oxydantes de l’ozone

L'ozone troposphérique est à la fois un polluant et un gaz à effet de serre. C'est en effet un gaz très agressif, il pénètre facilement jusqu'aux voies respiratoires, provoquant toux, troubles pulmonaires ou irritations oculaires. Dans l'environnement, l'ozone troposphérique peut provoquer des nécroses foliaires et influence sensiblement les rendements agricoles, détruisant les cultures de blé et de pommes de terre. L'ozone troposphérique est l'un des quatre polluants mesurés quotidiennement pour déterminer la qualité de l'air que l'on respire.

En plus d'être un polluant, l'ozone a des propriétés radiatives qui lui confèrent un rôle de gaz à effet de serre en troposphère. D'après le Giec, l'ozone troposphérique aurait un forçage radiatif de 0,35 W/m2 en moyenne (compris dans un intervalle de 0,25 à 0,65 W/m2).

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