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Geekcorps : des geeks pour le développement durable

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Geekcorps est un organisme à but non-lucratif, basé aux États-Unis, qui envoie des informaticiens expérimentés dans les pays en voie de développement pour contribuer, de manière bénévole, à des projets locaux fondés sur les technologies de l'information et de la communication (TIC), et transférer les compétences techniques nécessaires à la poursuite des projets après leur départ. Au cours des trois dernières années, les "geeks" volontaires ont travaillé au Mali, au Sénégal, au Ghana, au Kirghizstan, en Arménie, en Bulgarie, en Mongolie et au Rwanda.

Geekcorps : des geeks pour le développement durable

La démarche est originale à plus d'un titre. Geekcorps intervient avant tout dans des pays où les TIC "jouent déjà un rôle important" et le plus souvent pour le compte d'entreprises locales spécialisées, qui doivent cependant s'engager à partager avec la communauté locale les fruits de l'aide qu'ils auront reçue. Les volontaires sont sélectionnés sur des compétences pointues et formés avant de partir.

Enfin, les volontaires de Geekcorps ont récemment choisi d'utiliser presque exclusivement des logiciels libres, pour des raisons qui n'ont rien de philosophique. Une proportion importante des volontaires sont en effet envoyés, ou financés, par des grandes entreprises du secteur informatique, souvent très éloignées de la démarche "open source". Or, dans la mesure où les logiciels utilisés dans les pays bénéficiaires sont très souvent piratés, construire des projets fondés sur des logiciels du commerce pourrait vite apparaître comme un encouragement au piratage. D'autre part, il semblait difficile de demander à l'envoyé d'une entreprise de travailler avec les logiciels d'un concurrent. D'où le choix du libre, qui présente un autre avantage : celui de favoriser la reproductibilité des développements réalisés sur chaque projet.

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