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Le film du troisième vol supersonique du SpaceShipTwo

VidéoClassé sous :Astronautique , vol suborbital , tourisme spatial

Le 10 janvier 2014, l'avion spatial SpaceShipTwo a effectué son troisième essai en vol supersonique au-dessus du désert de Mojave, en Californie, atteignant Mach 1,4 et 21 kilomètres d'altitude. © Virgin Galactic

Largué de l'avion porteur WhiteKnightTwo à 46.000 pieds (environ 14.000 m), le SpaceShipTwo allume son moteur-fusée et grimpe. Parvenu à 71.000 pieds (environ 21.600 m), le pilote Dave Mackay devait ce 10 janvier 2014 tester le système de contrôle d'attitude par propulseurs, le RCS (Reaction Control System), seul procédé utilisable dans l'espace où la rareté de l'air rend les gouvernes inopérantes. Le vol devait aussi servir à mettre à l'épreuve le revêtement des empennages arrière, que l'on voit ici d'une teinte argentée et qui protège de la chaleur du moteur-fusée.