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Maximum de l'essaim météoritique des Lyrides

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Maximum de l'essaim météoritique des Lyrides

Actif du 16 au 25 avril, l'essaim d'étoiles filantes des Lyrides tire son nom de la constellation d'où elles provenaient, à savoir la constellation de la Lyre. Or, avec le temps, leur point d'origine a glissé dans la constellation d'Hercule.

C'est le plus vieil essaim connu à ce jour. Les premières observations remonteraient en effet à 2.500 ans.

En 1867, l'astronome Edmond Weiss démontra que cet essaim avait pour origine la comète Thatcher (C/1861 G1), découverte par A. E. Thatcher le 5 avril 1861. Elle revient au voisinage du Soleil tous les 415 ans.

Pour observer les Lyrides, localisez vers 3 h 15 TU la constellation d'Hercule au-dessus de l'horizon sud. Regardez à gauche de la constellation, car c'est de là que proviendront la plupart des étoiles filantes.

À 49 km/s, on considère qu'elles ont une vitesse moyenne, comparées aux plus rapides qui atteignent 71 km/s.

Le taux horaire est estimé à 18. Vous pourrez donc assister à un beau spectacle, d'autant que cet essaim réserve souvent des surprises...

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