Planète

Chroniques du Plancton : les protistes, ces êtres unicellulaires prodigieux

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Le plancton est riche d'êtres aux formes et aux couleurs surprenantes. Les protistes font partie de ce merveilleux microcosme. Christian Sardet, directeur de recherche au CNRS, nous offre avec sa superbe collection Chroniques du Plancton un voyage en vidéo dans les profondeurs de l'océan.

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Les protistes sont des êtres unicellulaires, c'est-à-dire qu'ils ne sont constitués que d'une seule cellule. Ils évoluent parmi le plancton au gré des courants marins. On estime qu'ils sont apparus il y a environ un milliard d'années. Ces créatures primitives sont les ancêtres des animaux et des plantes d'aujourd'hui.

Ces millions d'espèces sont en partie visibles à l'œil nu mais leur beauté caractéristique se révèle réellement au microscope. Les protistes protègent leur unique cellule grâce à une coquille externe. Celle-ci est constituée de verre, de calcium voire parfois de cellulose ou de strontium. À la mort des protistes, leurs carapaces finissent par recouvrir les fonds marins des océans. On peut aujourd'hui les retrouver dans les pierres calcaires de nos maisons ou de nos villes.

© Chroniques du Plancton

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Christian Sardet est directeur de recherche au CNRS à l’Observatoire océanologique de Villefranche-sur-Mer et un authentique passionné du plancton marin.

Il est le créateur, avec Noé Sardet et Sharif Mirshak de Parafilms (Montréal), des superbes Chroniques du plancton, un voyage en vidéo aux côtés de ces animaux injustement méconnus.

Pour admirer ces organismes de plus près, on peut aussi consulter le beau livre Plancton : aux origines du vivant (Ulmer 2013), prix du Meilleur guide sous-marin au Festival mondial de l'image sous-marine (Marseille, 2014).