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Acrotonie

DéfinitionClassé sous :botanique , branche , rameau
Les rameaux (en vert) des extrémités des branches (en orange) vont grandir plus vite que ceux issus des bourgeons à leur base, ce qui conduit à la formation d'un tronc (marron). © Pascal Prieur/Raimbault et Chartier 1990

L'acrotonie est la tendance qu'ont certains végétaux, notamment les arbres, à alimenter préférentiellement en sève les bourgeons proches de la cime. Ils grandissent alors par le haut, les branches basses latérales s'élaguant naturellement. La croissance acrotone est surtout présente durant la jeunesse de l'arbre. C'est ce qui permet la formation d'un tronc, à la différence des buissons chez qui on parlera au contraire de basitonie.

Le peuplier, le hêtre, ou encore la vigne partagent cette caractéristique. Par extension, l'acrotonie peut aussi qualifier la croissance des branches, lorsqu'elle est là encore préférentiellement conduite par les bourgeons terminaux.

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