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Mascaron

DéfinitionClassé sous :Maison , architecture , mascherone
Le mascaron est un motif ornemental, souvent placé au-dessus des portes. © Philolep, CC BY-ND 2.0 , Flickr

Le mot « mascaron » vient de l'italien mascherone qui signifie littéralement « grand masque grotesque ».

Description et utilisation du mascaron

En architecture, il s'agit d'un motif ornemental que l'on retrouve sur les fontaines, sur les façades des édifices publics ou des maisons de particuliers. Il se situe généralement à la clef des arcades, en haut des fenêtres ou des portes, et représente la plupart du temps des visages humains effrayants, hideux ou grotesques. Si aujourd'hui le mascaron est plutôt fantaisiste et a une fonction strictement décorative, il servait à l'origine à chasser les esprits malins des habitations et des quartiers. Apparu en France au XVIe siècle avec les guerres d'Italie, le mascaron reste très présent dans les grandes villes d'Europe telles que Paris, Venise, ou encore Bordeaux, qui en compte pas moins de 3.000 dans l'ensemble de ses rues.

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