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Les données EXIF

Dossier - La photo numérique : du capteur à l'image
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Ce dossier s’intéressera plus particulièrement aux capteurs numériques, qui sont au cœur des appareils photo modernes, en suivant le cheminement de la formation de l’image. Il montrera les avantages et les limites de la technique numérique en photographie et aidera à décrypter la véritable signification des annonces faites par les fabricants à propos des performances de leurs appareils.

  
DossiersLa photo numérique : du capteur à l'image
 

Outre l'image, le fichier graphique fourni par l'appareil contient de nombreuses informations méconnues de beaucoup d'utilisateurs. Nous allons les découvrir.

Que sont les données EXIF ? © Ktsdesign, Shutterstock

Tout appareil numérique attache au fichier JPEG (ou RAW) une série de données normalisées appelées Exchangeable Image File Format (EXIF). Beaucoup de programmes graphiques conservent ces données et peuvent les lire (au moins partiellement), même s'il faut parfois un peu chercher dans les menus. D'autres les suppriment si on réenregistre l'image.

Avant d'utiliser un programme graphique, on doit donc s'assurer de son comportement de ce point de vue. De façon malencontreuse, Gimp perd les données EXIF si on enregistre au format TIFF mais offre le choix de les garder ou non en JPEG.

Voici un exemple de données EXIF 

  • [Image]
  • Make = Canon
  • Model = Canon EOS 7D
  • Orientation = top/left
  • X Resolution = 72
  • Y Resolution = 72
  • Resolution Unit = inch
  • Date Time = 2016-09-05 10 :40 :35
  • Artist =
  • YCbCr Positioning = co-sited
  • Copyright =
  • Exif IFD Pointer = Offset : 360
  • GPS Info IFD Pointer = Offset : 9400
  • [Camera]
  • Exposure Time = 1/180"
  • F Number = F6.7
  • Exposure Program = Normal program
  • ISO Speed Ratings = 200
  • 8830 = 2
  • 8832 = 200
  • Exif Version = 30, 32, 33, 30
  • Date Time Original = 2016-09-05 10 :40 :35
  • Date Time Digitized = 2016-09-05 10 :40 :35
  • Components Configuration = YCbcr
  • Shutter Speed Value = 7.5 TV
  • Aperture Value = 5.5 AV
  • Exposure Bias Value = ±0EV
  • Metering Mode = Pattern
  • Flash = Flash did not fire, compulsory flash mode
  • Focal Length = 17 mm
  • Maker Note = 8022 Byte
  • User Comment =
  • Subsec Time =
  • Subsec Time Original =
  • Subsec Time Digitized =
  • Flashpix Version = Version 1.0
  • Color Space = sRGB
  • Exif Image Width = 2592
  • Exif Image Height = 1728
  • Interoperability IFD Pointer = Offset : 9184
  • Focal Plane X Resolution = 2857.773
  • Focal Plane Y Resolution = 2904.202
  • Focal Plane Resolution Unit = inch
  • Custom Rendered = Normal process
  • Exposure Mode = Auto exposure
  • White Balance = Auto white balance
  • Scene Capture Type = Normal
  • A430 =
  • A431 = 3981613140
  • A432 = 17/1, 70/1, 0/1, 0/1
  • A434 = 17-70 mm
  • [GPS]
  • GPS Version ID = 2, 3, 0, 0

En fait, la plupart des rubriques sont enregistrées sous forme de codes numériques mais le programme de lecture utilisé les a traduites en langage clair. On voit tout l'intérêt de ces informations pour garder le souvenir des conditions de prise de vue ne serait-ce, tout simplement, que la date et l'heure. Les informations techniques sur les conditions de prise de vue seront également très utiles pour les professionnels et amateurs avertis.

Une petite astuce si on est obligé d'utiliser un programme qui perd les données EXIF : certains programmes de lecture de ces données sont capables de les exporter dans un fichier texte à partir du fichier JPEG original puis de les réintégrer dans le fichier modifié si celui-ci les a perdues.

Normalement, les données EXIF ne sont pas modifiables. Toutefois, un petit nombre de champs peuvent l'être, en particulier le champ Description. Il faut attirer l'attention sur le fait que quelques programmes modifiant les données EXIF de façon erronée peuvent rendre l'image illisible par certains (ou tous) programmes graphiques. Un essai préliminaire sur une copie est donc souhaitable.

La version actuelle d'EXIF peut inclure les données GPS correspondant au site photographié. 

Les données IPTC

Il existe un autre type de données qui peuvent être attachées à une image : les données IPTC (International Press Telecommunications Council). Celles-ci sont conçues pour être entrées par l'utilisateur et comprennent tout une série de champs, manifestement destinés aux professionnels de la photographie et de l'édition.

Windows 10 exploite les données EXIF dans les propriétés de l'image (onglet Détails), mais on peut aussi utiliser des programmes gratuits comme Opanda IExif ou ExifToolGUI (plus complet mais qui nécessite de télécharger à part et d'installer dans le même répertoire le programme Exiftool).

Les données EXIF et IPTC appartiennent à la grande famille des métadonnées (metadata).

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