Handle ressemble au robot humanoïde Atlas de Boston Dynamics. © Boston Dynamics

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Les incroyables prouesses techniques de ce robot sur deux roues

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Boston Dynamics (Google) a dévoilé un prototype de robot de type humanoïde monté sur deux roues auto stabilisées qui fait preuve d'une agilité étonnante. Nommé Handle, l'engin serait capable de transporter de lourdes charges.

Boston Dynamics, l'une des filiales spécialisées en robotique d'Alphabet, la maison-mère de Google, n'est décidément pas à court d'idées. Après Atlas, le robot humanoïde doté d'un sens de l'équilibre à toute épreuve, Spot le robot chien et son petit frère SpotMini, l'entreprise vient de dévoiler un nouveau prototype des plus étonnants.

Lors d'une présentation à huis clos organisée pour des investisseurs, Marc Raibert, le fondateur de Boston Dynamics, a présenté une vidéo montrant un robot bipède prénommé Handle (dans la vidéo ci-dessous, il apparait à 3 mn 43 s). On peut le décrire comme une version hybride d'Atlas qui reprend le tronc et les bras du robot humanoïde, le tout posé sur des jambes articulées elles-mêmes montées sur deux roues motorisées.

À 3 mn 43 s, Marc Raibert, le fondateur de Boston Dynamics, dévoile un nouveau robot bipède sur deux roues doté d’un système de stabilisation gyroscopique. © Steve Jurvetson, YouTube

Le robot Handle pourrait faire de la manutention

Handle (de l'anglais to handle : manœuvrer, manipuler), dont le nom suggère sa capacité à transporter des charges lourdes, est doté d'un système de stabilisation gyroscopique similaire à celui du Segway. On peut découvrir son agilité étonnante, sa capacité à tourner sur lui-même tel un derviche, à prendre des virages en penchant son train roulant articulé ou encore à sauter par-dessus un muret lancé à pleine vitesse.

D'après le commentaire de Marc Raibert que l'on entend sur la vidéo, l'idée est d'avoir un robot de forme humanoïde beaucoup plus performant qu'une version dotée de jambes et de pieds, qui soit moins onéreux à fabriquer. Un robot comme Handle pourrait par exemple jouer les manutentionnaires dans un entrepôt.

Reste que, comme avec tous les robots qu'a développés Boston Dynamics jusqu'ici, on ignore quel sera le devenir commercial de cet engin. Rappelons qu'Alphabet a décidé de revendre cette filiale acquise il y a bientôt 3 ans, vraisemblablement en raison du peu de débouchés rentabilisables à court terme.