La PowerWatch serait la première montre connectée à ne pas avoir besoin d’être rechargée. Ses concepteurs laissent entendre qu’ils pourraient proposer d’autres produits exploitant l’alimentation par effet thermoélectrique. © Matrix Industries

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Cette montre connectée se recharge avec la chaleur du corps

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Par Marc Zaffagni, Futura

La Matrix PowerWatch est une montre connectée dotée d'un capteur thermoélectrique qui permet de l'alimenter uniquement avec la chaleur corporelle. Plus besoin de chargeur de batterie ! Cette belle promesse verra-t-elle le jour ?

Outre le fait qu'elles ont encore du mal à justifier d'une réelle utilité aux yeux des consommateurs, les montres connectées souffrent d'un défaut majeur : l'autonomie. La plupart des modèles haut de gamme les plus populaires tels que l'Apple Watch, la Moto 360 de Motorola ou la Galaxy S2 de Samsung ne tiennent guère plus de deux jours sans devoir être rechargées.

Matrix Industries, une jeune pousse installée en Californie (États-Unis), veut répondre à cette problématique avec un concept simple. Sa montre connectée baptisée PowerWatch utilise l'effet thermoélectrique Seebeck connu depuis le dix-neuvième siècle. Autrement dit, cette tocante électronique connectée en Bluetooth 4.0 LE avec les smartphones Android ou iOS est alimentée à partir de la chaleur dégagée par notre corps.

La PowerWatch utilise un écran noir et blanc de 1,2 pouce qui affiche l'heure, les calories dépensées, le nombre de pas effectués ainsi que la quantité d'énergie thermoélectrique produite. Elle suit également la qualité du sommeil et elle est étanche jusqu'à 50 mètres de profondeur. Matrix met en avant la précision du calcul des calories qui découle directement du système thermoélectrique, la calorie étant en effet une unité de mesure thermique.

La montre est équipée d'une batterie de 200 mAh qui est censée pouvoir durer deux ans si elle n'est pas portée. Lorsque l'utilisateur la retire de son poignet, elle se met en veille mais continue à suivre l'heure et à sauvegarder les données qu'elle a collectées dans sa mémoire interne. Dès qu'elle est en contact avec la peau et capte la chaleur du corps, elle se réactive.

La montre connectée PowerWatch affiche les calories consommées ainsi que la quantité d’énergie thermoélectrique produite. L’interface peut être personnalisée avec différents cadrans numériques. © Matrix Industries

La Matrix PowerWatch n’est pas une Apple Watch

L'un des secrets de cette performance énergétique tient au microcontrôleur Apollo d'Ambiq Micro qui est très peu gourmand (35µA/MHz en activité selon les données fournies sur le site du constructeur). L'autre clé de cette sobriété est en revanche moins avantageuse. Cette montre connectée ne propose que des fonctionnalités basiques : pas de GPS, pas de notifications émises par le smartphone ni de capteur de rythme cardiaque.

Le point très positif est que cette simplicité se traduit par un prix très abordable pour ce type de produit : 170 dollars (environ 157 euros au cours actuel). La PowerWatch n'est pas encore disponible. Matrix Industries vient de lancer une campagne de financement via la plateforme Indiegogo. Plus de 136.000 dollars ont été récoltés sur un objectif de 100.000 dollars. Reste à voir si la start-up mènera son projet à terme. Les premiers exemplaires sont annoncés pour juillet prochain et la commercialisation est censée débuter en octobre. Rendez-vous est pris !

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