Voici la reproduction à l’échelle deux tiers de l’arc de triomphe de Palmyre. Avant la destruction de l’édifice original par les séides de Daech, des volontaires munis d’appareils photo 3D fournis par l’Institut d’archéologie numérique, ont pu photographier le site. Ces clichés ont servi de base pour créer une modélisation 3D qui a servi de guide aux robots-sculpteurs. © Institute for Digital Archaeology

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L'Arc de triomphe de Palmyre reproduit par des robots-sculpteurs

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En s'appuyant sur des photographies en trois dimensions prises avant sa destruction par Daech, l'Institut d'archéologie numérique a pu fabriquer une reproduction de l'Arc de triomphe de Palmyre. Le monument a été taillé en Italie dans du marbre égyptien par des robots-sculpteurs. Après une série d'expositions à travers le monde, il sera installé à Palmyre, aux côtés des restes de l'arc d'origine.

Apparu véritablement avec la guerre civile syrienne qui ravage le pays depuis 2011, l'État islamique s'est rapidement fait connaître auprès de l'opinion publique par les odieuses exactions contre les populations. Daech s'est aussi illustré par la destruction méthodique du patrimoine culturel et religieux en Syrie, en Irak et en Libye.

Parmi les sites archéologiques qui ont été attaqués par l'État islamique figure l'Arc de triomphe de Septime Sévère. Situé à Palmyre, l'ouvrage a été construit au IIIe siècle avant d'être détruit à l'explosif le 4 octobre 2015. En cause ? Les ornements se trouvant sur ses colonnes. Pour les membres de l'organisation, ces décorations sont de l'idolâtrie, ce qui est totalement proscrit dans l'Islam. Reprise depuis par les forces loyalistes, la ville antique est aujourd'hui en ruines.

Tout n'est pas perdu pour autant. Grâce à la technologie, il est possible de restaurer des œuvres abîmées par le temps ou les actes de malveillance, et cela vaut aussi pour le patrimoine. La preuve : sous l'égide de l'Institut d’archéologie numérique, une reproduction de l'Arc de triomphe a été réalisée grâce à une technique d'impression en trois dimensions. Toutefois, il ne s'agit pas d'une copie à l'échelle mais seulement aux deux tiers, signale la BBC.

On voit ici l’un des éléments de l’Arc de triomphe de Palmyre en train d’être sculpté dans du marbre égyptien par un robot de la société italienne Tor Art qui travaille à partir d’une modélisation en 3D de la pièce. © Institute for Digital Archaeology, Tor Art

Six tonnes pour six mètres de haut

D'un poids de six tonnes pour une hauteur de six mètres, l'Arc a été construit en Italie avant d'être déplacé au Royaume-Uni. Ce sont grâce aux nombreuses photos du bâtiment que ce projet, lancé au moment de l'attaque de Palmyre par Daech, a pu être mené à son terme. Un logiciel a ensuite reconstruit le bâtiment numériquement, ce qui a permis de disposer des plans adéquats pour programmer les machines chargées de sculpter la pierre dans ses moindres détails.

Dévoilée à Londres cette semaine, la reproduction de l'Arc de triomphe a été faite en marbre égyptien. Elle sera exposée par la suite à New York, à Dubaï et dans d'autres villes avant de rejoindre Palmyre l'année prochaine. Il est question de l'installer à proximité de ce qui reste de la véritable arche, comme une sorte de témoignage de ce que les hommes sont capables de faire — et de défaire.

« Les monuments — en tant qu'incarnation de l'histoire, de la religion, de l'art et de la science — sont des dépositaires importants et complexes des récits culturels. Personne ne devrait envisager une seconde de donner aux terroristes le pouvoir de supprimer ces objets de notre histoire culturelle collective », a réagi Roger Michel, le directeur de l'Institut d'archéologie numérique au Guardian, notant que personne n'a songé à laisser Londres en ruines après le blitz allemand durant la Seconde Guerre mondiale.