Sciences

Interférence

DéfinitionClassé sous :physique

Superposition et somme algébrique conséquente de deux ondes d'un phénomène physique vibratoire. L'interférence se manifeste dans les télécommunications, en optique, en acoustique, et plus généralement, lorsqu'on a une propagation d'énergie de type ondulatoire.

Phénomène ondulatoire dû à l'addition de vibrations de même longueur d'onde et cohérentes (c'est-à-dire présentant une différence de phase constante).
Il y a interférence contructive, lorsque les amplitudes des ondes interférant s'ajoutent au point considéré, interférence destructive, lorqu'elle se retranchent.

Ce phénomène de nature ondulatoire affecte en particulier la lumière et les autres types d'ondes électromagnétiques, mais aussi le son. C'est ainsi que se forment des franges obscures dans la figure d'interférence de deux sources ponctuelles (trous d'Young), ou que se produit l'évanouissement d'ondes radio directes ou réfléchies par certaines couches de l'atmosphère (cf. fading).

Par extension, le terme d'interférence désigne tout parasitage dû à la superposition d'ondes quelconque.