Sciences

En bref : Hayabusa révèle la composition minérale d'Itokawa

ActualitéClassé sous :Univers , Hayabusa , composition minérale

Itokawa vu depuis une distance de 4,4 km par la sonde japonaise Hayabusa (Crédits : Jaxa)

D'après une étude parue aujourd'hui dans la revue Science, et s'appuyant sur les données récoltées par le spectromètre de la sonde Hayabusa (JAXA), l'astéroïde Itokawa est principalement constitué d'olivine et de pyroxène, et présente donc une composition minérale semblable à celle des chondrites LL qui ont touché la Terre par le passé.

Ces analyses permettent aux scientifiques d'avancer qu'Itokawa est « né » dans la ceinture d'astéroïdes située entre Mars et Jupiter. Autre résultat important : l'astéroïde serait davantage un empilement de roches meubles et poreuses, solidarisées par une faible gravité, qu'un monobloc très solide, comme on le pensait jusque là.