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Trois astronomes, dont un de l'Observatoire de Paris, ont démontré que Proxima du Centaure, l’étoile la plus proche du Soleil, est liée gravitationnellement...
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Proxima du Centaure, l'étoile la plus proche du Soleil, appartient bien au système triple Alpha Centauri

La thermoélectricité, ou effet thermoélectrique, transformerait n'importe quelle source de chaleur en générateur électrique. De quoi recharger nos montres...
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Grâce à l'effet Seebeck, la chaleur perdue autour de nous pourrait devenir électricité

Pendant les années 1970, l'astronome Vera Rubin a établi que les étoiles dans beaucoup de galaxies tournaient plus vite qu'elles ne le devraient si la...
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Avec la disparition de Vera Rubin, la matière noire est orpheline

Nul besoin d’un instrument très puissant pour observer la comète 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova visible en cette fin d’année, une heure après le coucher du...
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Une comète à observer dans le ciel d'hiver aux jumelles

La théorie de la relativité restreinte est l'un des piliers fondamentaux de la physique moderne. Des chercheurs tentent de la dépasser en montrant ses...
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La relativité d'Einstein résiste aux tirs laser sur la Lune

Voici notre sélection de dix photos d’événements astronomiques ou de rendez-vous célestes prises en 2016 par des amateurs passionnés. S’y ajoutent deux...
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Espace : les 10 plus belles photos de 2016

La mécanique quantique a redéfini la cinématique et le dynamique des particules de matière et des ondes de lumière en mobilisant de nouveaux objets mathématiques...
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Géométrie non commutative et physique (2/3) : dans les pas d'Heisenberg

Plus gros objet artificiel en orbite terrestre, avec 110 mètres de longueur et une masse de 400 tonnes, la Station spatiale internationale, ou ISS, s'est...
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Revivez l'épopée de la Station spatiale internationale, de 1998 à aujourd'hui

Au niveau de la mer, l’eau bout à 100 °C et gèle à 0 °C. Tout le monde le sait. Mais lorsqu’elle est confinée dans un espace minuscule, ses changements...
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Dans une nanostructure, l'eau change d'état quantique...

Il y a tellement de photos de la Terre prises depuis la Station spatiale internationale en une année, toutes aussi belles les unes que les autres, qu’il...
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La Terre vue de l'espace : notre sélection photo de 2016

Certains des mondes imaginés par George Lucas dans Star Wars existent vraiment ou, du moins, leur ressemblent beaucoup. Même Tatooine et ses deux soleils...
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Star Wars : ces mondes vus dans la saga qui existent vraiment

Selon la tradition chrétienne, les Rois mages auraient été guidés vers Bethléem par une étoile apparue dans le ciel pour leur annoncer la naissance de...
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Étoile de Noël : les Rois mages auraient-ils pu suivre un alignement de planètes ?

La théorie de la relativité générale est centenaire mais on a rapidement entrepris de la dépasser, à commencer par Einstein lui-même, qui rêvait d'une...
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Géométrie non commutative et physique (1/3) : dans les pas d'Einstein

Avec son faible champ de gravité, la Lune pourrait abriter des tubes de lave larges de plusieurs kilomètres dont certains ont peut-être déjà été repérés...
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Exploration humaine de la Lune : des tubes de lave géants pourraient accueillir une ville

Pour Noël, Thomas Pesquet a amené dans sa hotte plusieurs petits plats mijotés par des grands chefs cuisiniers. En même temps qu’il nous les présente,...
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ISS : Thomas Pesquet présente le repas de Noël de la Station spatiale

Les physiciens du Cern chassent les particules de matière noire nommées axions autrement qu'avec le LHC en profitant d'un alignement astronomique annuel...
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La matière noire chassée grâce à un alignement Terre-Soleil-trou noir supermassif

Depuis 2010, Pan-Starrs a déjà permis de nombreuses découvertes astronomiques, notamment de petits objets sombres de notre Système solaire. À présent que...
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Pan Starrs1 : la plus grande carte du ciel compte trois milliards de sources

Pour la deuxième fois de l’année, Arianespace doit mettre en orbite deux satellites construits par SSL (Space Systems Loral) à bord du même lanceur Ariane...
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Ariane 5 : septième et dernier lancement de l’année ce soir

À la recherche d'une nouvelle physique et d'une meilleure compréhension du Big Bang, les physiciens du Cern traquent des différences entre la matière et...
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Le spectre de l'antihydrogène continue de livrer ses secrets

L'Étoile de la Mort de Star Wars pourra-t-elle un jour être construite ? Le physicien Martin Archer s'est penché sur la question, au moins en ce qui concerne...
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Star Wars : peut-on construire l'Étoile de la Mort ?

On vient de découvrir l'origine des grands diamants atypiques à l'instar du Cullinan, le plus gros diamant brut jamais découvert, d'une masse de 621,2...
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L'étonnante origine des plus beaux diamants

Des traces de pas d'australopithèques, de la même espèce que Lucy, montrent qu'un individu atteignait 1,65 m. Une taille de géant pour ces homininés, en...
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Les pas du plus grand australopithèque connu découverts

Cérès n’est pas une simple boule rocheuse de la ceinture d’astéroïdes. Cette planète naine contient beaucoup d’eau, partout, tout près de sa surface. La...
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Sur Cérès, la glace d'eau est partout, juste sous la surface

Bien que la gamme des lanceurs exploités par Arianespace soit large, l'Europe est absente de certains créneaux comme celui d'une capacité indépendante...
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Successeur de l'IXV : l'ESA va se doter d'un avion spatial inédit en Europe

Malgré les progrès de la science, les chercheurs sont encore loin de ressusciter des espèces disparues, qu’elles soient animales ou végétales. En revanche,...
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Extinction : le parfum à base d'ADN de plantes disparues

Une sonde interstellaire pourra-t-elle atteindre une exoplanète au cours du XXIe siècle ? Peut-être grâce au projet Breakthrough Starshot. Mais, tout comme...
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Une sonde interstellaire aurait bien des problèmes à résoudre pour atteindre Proxima b

Chaque année, les spécialistes de dynamique des fluides de la Société américaine de physique se réunissent pour livrer les plus marquantes de leurs découvertes....
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Dynamique des fluides : 5 images de toute beauté

Curiosity continue d’explorer le mont Sharp, au centre du cratère Gale, constitué à sa base de dépôts lacustres. Les derniers résultats présentés racontent...
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La vie a pu exister sur Mars ! Curiosity le montre une nouvelle fois

Observée le 14 juin 2015, la source lumineuse ASASSN-15lh prétendait battre tous les records pour une supernova. Il semble plus probable maintenant qu'elle...
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La supernova la plus brillante cachait une étoile avalée par un trou noir

L’idée d’installer un observatoire en Antarctique germe depuis plus de dix ans. S’il n’est pas encore question d’en construire un, une équipe de chercheurs...
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En Antarctique, le site Dôme A pourrait devenir la Mecque des astronomes

Galileo est opérationnel ! Tant attendu, le système de positionnement européen commence à devenir utilisable. Commence seulement car la constellation de...
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Galileo, le GPS européen, entre enfin en service

Est-il possible de transposer aux naines brunes la théorie développée par Carl Sagan et Edwin Salpeter en 1976 qui tenait comme possible l'existence de...
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Exobiologie : la vie peut-elle exister dans l'atmosphère des étoiles ratées ?

Les astronautes de la Nasa attendront avant de voler à bord de la version habitée de la capsule Dragon. Les deux échecs du lanceur Falcon 9 contraignent...
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SpaceX reporte de plusieurs mois son premier vol habité

Les matériaux utilisés dans les éléments de structure des réacteurs nucléaires sont soumis à rude épreuve. Pour maintenir un niveau de sûreté satisfaisant...
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Énergie nucléaire : des réacteurs plus sûrs grâce à une nanocéramique

Sur l'exoplanète HAT-P-7b, une géante gazeuse surchauffée qu'ils étudient depuis huit ans, les astronomes pensent avoir détecté pour la première fois des...
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Une exoplanète géante avec des vents de saphirs et de rubis ?

Comment finira la Terre lorsque le Soleil deviendra une géante rouge ? Personne ne le sait vraiment. Cependant, ce qui semble être une exoplanète en orbite...
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La Terre survivra-t-elle à la mort du Soleil ?

Ouvert jeudi prochain, le Centre international d’art pariétal, ou Lascaux-4, dévoile la célèbre grotte de Lascaux dans son intégralité. Le public y découvrira...
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Lascaux 4 : la grotte intégralement reconstituée

Dans la nuit du mardi 13 au mercredi 14 décembre, une des plus belles pluies d’étoiles filantes de l’année vous attend, si ce n’est LA plus belle. Petit...
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Étoiles filantes : ne manquez pas les brillantes Géminides

Le satellite Microscope va-t-il prendre à défaut Einstein qui, il y a plus de 100 ans, élaborait le principe d'équivalence énoncé par la théorie de la...
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Le satellite Microscope, qui veut mettre Einstein à l'épreuve, débute ses tests scientifiques

John Glenn, premier américain à avoir accompli un vol orbital autour de la Terre, en 1962, nous a quitté. Fort de son expérience qui lui valut tous les...
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En 1962, l'astronaute John Glenn faisait le tour de la Terre

Alors que la construction du véhicule Orion bat son plein, la Nasa a dévoilé de nouvelles informations sur le premier vol habité autour de la Lune que...
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Vol habité autour de la Lune : avec Orion, la Nasa veut limiter les risques

Tous les jours, notre Planète est arrosée de micrométéorites, mais il n’est pas facile pour les scientifiques de les distinguer parmi les milliards de...
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De la poussière cosmique est tombée sur les toits de Paris

La sonde Trace Gas Orbiter (TGO), qui partageait ses premières images de Mars la semaine dernière, vient de nous offrir son premier portrait de la lune...
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Mars : la lune Phobos photographiée par TGO

La session du Conseil au niveau ministériel de l’ESA, qui vient de se tenir à Lucerne en Suisse, est une étape importante dans la vie de l’Agence spatiale...
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En attendant d'aller sur la Lune, l'ESA retournera sur Mars et continuera de vivre dans l'ISS

La croissance des premières grandes galaxies ne serait pas uniquement l'apanage de la fusion avec les galaxies naines. Un second processus, également important,...
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Des galaxies grandissent en absorbant un nuage de gaz intergalactique

Une équipe française vient de mettre au point un nouvel instrument en rupture avec les techniques classiques d’observation en astrophysique. Celui-ci convertit...
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Astronomie infrarouge : une nouvelle technique d'observation révolutionnaire

Les égyptologues pensent qu'ils sont arrivés à identifier les restes momifiés trouvés dans le tombeau de la reine Néfertari Meryenmout. Il s'agirait bien...
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Les jambes de Néfertari, la favorite de Ramsès II, peut-être retrouvées

Plus de deux ans après le crash du SpaceShipTwo Enterprise qui avait coûté la vie au pilote d’essai Michael Alsbury, un SpaceShipTwo a de nouveau volé....
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Tourisme spatial : Virgin Galactic fait voler Unity, le nouveau SpaceShipTwo, pour la première fois

Le bismuth est un métal bien connu des physiciens. Ce mauvais conducteur électrique n’était pas censé pouvoir devenir un supraconducteur. Des chercheurs...
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Le bismuth défie la théorie de la supraconductivité

Le stellarator Wendelstein 7-X, construit par le Max Planck Institut for Plasma Physics à Greifswald (Allemagne), avait déjà montré qu'il était capable...
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Fusion nucléaire : le champ magnétique du stellarator allemand Wendelstein 7-X fidèle aux prévisions

Cent ans après les premières réflexions d'Einstein sur les ondes gravitationnelles et un an après leur première détection directe sur Terre, les membres...
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Ondes gravitationnelles : Ligo repart à la chasse

En février 2008, l'Europe s'installait dans la Station spatiale internationale : le module Columbus, venu avec la navette Atlantis, y était définitivement...
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Le jour où le laboratoire Columbus s'installa sur la Station spatiale internationale

Nous connaissons plusieurs centaines de sites d’art pariétal dans le monde. Combien en reste-t-il à découvrir ? Combien de chefs-d’œuvre restent encore...
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Découvrez les plus belles grottes ornées du monde

Le lanceur chargé de mettre en orbite un cargo Progress, d'un modèle différent du Soyouz qui a envoyé les trois astronautes vers l'ISS le 17 novembre,...
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ISS : un cargo russe de ravitaillement Progress de nouveau perdu