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Rythme biologique et rythme circadien

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Rythme circadien - rythme biologique - Source : Tjall - Fotolia.com

Le rythme circadien est un type de rythme biologique. Circadien provient de l'expression latine circa diem.  Elle-même dérivée des termes circa (environ) et dies (journée), elle signifie littéralement « environ un jour ».  Le rythme circadien correspond à l'ensemble des événements biologiques (modification de la température corporelle, processus métaboliques, synthèse d'hormones...) qui surviennent de façon périodique toutes les 24 heures. Chez l'homme, le rythme circadien est contrôlé par une « horloge biologique » (le noyau suprachiasmatique) situé dans l'hypothalamus.

C'est par exemple le rythme circadien qui contrôle les différentes phases de sommeil ou les variations de notre tension artérielle. C'est dire son importance!

L'horloge circadienne est vraiment surprenante : figurez-vous qu'elle se synchronise constamment sur l'alternance entre le jour et la nuit. Ainsi, tout décalage horaire est-il « absorbé », notre rythme circadien se recalant automatiquement sur les nouveaux horaires.

Source : Institut national du Sommeil

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