Santé

Circadien

DéfinitionClassé sous :biologie

Rythme biologique d'une période d'environ 24 heures. Le terme vient du latin circa (presque) et de dies (jour).

De tels rythmes biologiques existent chez tous les êtres vivants, bactéries comprises, et se manifestent par des variations cycliques d'un grand nombre de paramètres physiologiques (activité métabolique, sécrétion d'hormones...).

On parle souvent d'horloges internes pour décrire les phénomènes à l'origine de ces rythmes, qui peuvent aussi être calés sur l'environnement. Le rythme circadien persiste en l'absence de lumière solaire mais peut se décaler progressivement s'il est d'un peu moins ou d'un peu plus de 24 heures.

Chez l'homme, on sait que les activités quotidiennes participent, comme la lumière solaire, au recalage du rythme circadien.