Santé

E. coli : comment prévenir les infections ?

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Se laver systématiquement les mains avant de préparer des repas, avant de passer à table, et en sortant des toilettes est un geste simple pour limiter les infections à E. coli. © Samyra Serin, Flickr CC by nc-nd 2.0

Par leur sécrétion de toxines, les shiga-toxines, certaines souches d'Escherichia coli, les EHEC (Escherichia coli entérohémorragiques), sont responsables du syndrome hémolytique et urémique (SHU). 

Les règles d'hygiène pour éviter les infections à E. coli

Pour limiter au mieux une infection à E. coli et sa transmission, il est nécessaire de respecter quelques règles d'hygiène plutôt simples :

  • respectez la date limite de consommation des aliments ;
  • respectez la chaîne du froid ;
  • réglez votre réfrigérateur à une température basse (au maximum 4 °C) ;
  • nettoyez régulièrement le réfrigérateur à l'eau de javel ;
  • cuisez bien les viandes, et surtout la viande hachée de bœuf, « à cœur » (la couleur rosée doit disparaître) en particulier si elles sont destinées aux enfants (la cuisson à 65 °C détruit la bactérie E.coli) ;
  • lavez soigneusement les légumes, les fruits et les herbes aromatiques, en particulier ceux qui vont être consommés crus ;
  • dans le réfrigérateur, conservez séparément les aliments crus des aliments cuits ou prêts à être consommés ;
  • réchauffez et consommez rapidement les restes alimentaires et les plats ;
  • lavez soigneusement les ustensiles de cuisine (surtout lorsqu'ils ont été en contact préalablement avec de la viande ou des légumes crus) ainsi que le plan de travail ;
  • lavez-vous les mains systématiquement avant de préparer des repas, avant de passer à table, et en sortant des toilettes. Utilisez du savon ou désinfectez-vous les mains avec une solution hydroalcoolique.

De plus, si vous avez des enfants :

  • les enfants ne doivent pas boire d'eau non traitée (comme l'eau de puits par exemple), et éviter d'en avaler lors de baignades dans de l'eau qui pourrait être contaminée (par exemple les lacs) ;
  • évitez le contact des très jeunes enfants (moins de 5 ans) avec les animaux de ferme et leur environnement (comme leurs excréments...) ;
  • ne donnez pas de lait ou de produits laitiers non pasteurisés à vos enfants. 

Les règles d'hygiène pour les personnes infectées

Si vous êtes infecté :

  • en cas de gastro-entérite, évitez de vous baigner dans des lieux de baignades publiques et de préparer des repas ;
  • les personnes souffrant d'une infection à E.coli (ou d'une gastro-entérite) doivent éviter les contacts rapprochés avec les personnes à risques et sensibles (notamment les enfants et les personnes âgées), se laver régulièrement les mains et éviter de préparer des repas communs.